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Taiwan, la China y la china Hilaria

Viernes, Junio 22nd, 2007

Nota Previa:
Ruego a los lectores de este blog ?y especialmente a los sucriptores- que disculpen el involuntario retraso que ha habido en la publicación de este artículo, pero cuando traté de publicarlo anoche me llevé la desagradable sorpresa de descubrir que estaba siendo boicoteado por algún hacker hijo de la china? Hilaria. Y no fue sino hasta esta mañana después de las 11 horas que logré resolver esa situación anormal y logré meter una prueba en blanco que ustedes recibieron. Solicito su comprensión. Este es el artículo que preparé anoche y no se pudo publicar antes.

El excelentísimo señor presidente de la Republica de Guatemala, licencado Óscar Berger Perdomo, está haciendo una visita oficial a la isla de Taiwan y, a juzgar por los resultados que se han publicado, llegó con la mano extendida, con pedigüeñería, a recibir apoyos económicos. A juzgar por los acuerdos que firmó, Taiwan dará a Guatemala 50 millones de dólares, que serán distribuidos entre US$40 millones para concluir la carretera Sanarate-El Rancho que, según especificó el Conejo con vanidad digna de mejor causa, ?tendrá cinco carriles por vía?. Por lo cual mi Alter Ego, Segismundo Pitirijas, comentó: ?¡Buena vos! ¡Ya con eso los guatemaltecos vamos a resolver todos nuestros problemas?. Y meneando la cabeza con disgusto agergó: ?Me parece una desvergüenza que el gobernante de Guatemala haga eso a los pocos días que el presidente de Costa Rica, Óscar Arias, premio Nobel de la Paz, tomó la decisión de entablar relaciones con la República Popular China en vez de continuar teniendo relaciones con Taiwan porque ya se percató de que es más conveniente para los intereses de su país que seguir recibiendo eventuales dádivas como si fuesen extorsiones diplomáticas?.
Después comentó con poco disimulada indignación: ?Dicen que los otros 10 millones de dólares están destinados a mejorar el sistema penitenciario del país y que el Ejecutivo piensa invertir en un reclusorio dentro de la Granja Pavón, donde el candidato presidencial oficial Alejandro Giammattei, en una operación de limpieza, en la cual fueron cobardemente asesinados unos presos catalogados como ?peligrosos a pesar de que tenían las manos atadas por la espalda, ?hizo méritos? para ser escogido por el presidente como candidato presidencial, como si eso fuese suficiente para confiarle el destino del país. Pero eso le valió para ser designado candidato presidencial del partido oficial Gana. Y como pronto va a irse a la china? Hilaria, quiere que esas dádivas de los chinos de Taiwan se le abonen a su gobierno para ver si ayuda a que su candidato gane las próximas elecciones?.
Y siguió diciendo: ?Mirá Palmis, a cambio de que unos pocos países tengan relaciones con Taiwan y no las tengan con la República Popular China, el gobierno de Taipei regala millones de dólares a los gobiernos de esos países, o a sus gobernantes, porque no les conviene dejar de tener relaciones diplomáticas con ellos. No olvidemos el robo descarado que hizo el nefasto Alfonso Portillo cuando se embolsó tres cheques del Banco Internacional de Comercio de China (Taiwan) por quinientos mil dólares cada uno, girados a su nombre por la embajada de Taiwan en Guatemala, supuestamente para ?proyectos educativos? pero fueron endosados por él, en lo personal, primero el cheque número 848 de la cuenta 202010034512 de fecha 25 de julio del 2000, y luego otros dos cheques por la misma cantidad?. No cupo la menor duda de que Pitirijas estaba sumamente indignado.
En el segundo día de la visita oficial a esa isla que los exploradores españoles llamaron Formosa porque les pareció muy hermosa, el presidente Berger, después de visitar a su homólogo Chen Shui-bian y a personeros de la isla catalogada como ?la petroquìmica más grande de Asia?, declaró: ?Estamos muy entusiasmados porque hay una decisión y voluntad para que se construya una refinería de petróleo en Guatemala?. Por lo cual Pitirijas me preguntó riendo: ?¿Sabés Palmis cuándo van a montar esa refinería en Guatemala esos chinos?? Y sin darme tiempo a responder él mismo se contestó: ?¡Nunca!? Además, siguió diciendo: ?Para taparle el ojo al macho Taiwan confirmó que ?otorgará a Guatemala 25 becas de postgrado y concretó un acuerdo técnico agrícola. ¡Qué poca cosa! ¡Qué falta de dignidad!?.
De acuerdo a la información de ayer en Prensa Libre, ?se prevé también que Taiwan impulse la visita de empresarios y promotores del turismo guatemalteco?, por lo cual Pitirijas murmuró entre dientes ?¡Atención, Willy Kaltschmitt!?. Y el mismo periódico agregó que ?Francisco Ou, embajador de Taiwan en Guatemala, afirmó que espera que, pese al proceso electoral, la relación entre ambos gobiernos y los proyectos en marcha se mantengan. Y, para terminar la nota informativa, que ?Berger opinó que las relaciones entre Taiwan y Guatemala son sólidas y confía en que perdurarán?. Fue evidente que Pitirijas estaba indignado porque dio media vuelta y diciendo ?también yo me voy a la china… Hilaria?, y se fue sin decir adiós.
En vista del sarcasmo con que el impertinente Pitirijas comentó esas supuestamente desinteresadas dádivas del gobierno de Taiwan, consulté Internet para buscar un poco de información sobre Taiwan y la República Popular China. Y de esa investigación extraigo estos datos interesantes sin hacer más comentarios, que no vienen al caso.

Formosa o Taiwan
La isla de Taiwan tiene una extensión de 35.9961,17 kilómetros cuadrados. Está situada en el centro de una cadena de islas en el Océano Pacífico oeste, con el Japón al oeste y Filipinas al sudoeste. Está separada de China continental por el Estrecho de Taiwan que tiene 220 kilómetros en el punto más ancho y 130 kilómetros en el más estrecho. Es equidistante de Shangai y Hong Kong en el sudeste asiático. Tiene 1.566 kilómetros de costa, 1.239 en Taiwan y las Islas Costeras y 326 en el archipiélago de Pescadores. Es muy montañosa, con cinco cadenas montañosas longitudinales que ocupan dos tercios de la isla, explanadas más llanas al oeste. La característica principal es la cordillera central. El terreno es abrupto y montañoso, con picos de más de mil metros de altitud, representa cerca del 32 por ciento de la superficie de la isla. En las llanuras están concentradas la mayoría de las actividades agrícolas e industriales y representan el 37 por ciento de la superficie. Basándose en los diferentes relieves de las formaciones rocosas y los modelos estructurales, la Isla se puede dividir fisiográficamente en cinco grandes zonas: la cordillera central, montañas volcánicas, meseta y llanuras costeras, y cuencas. Según el censo de noviembre del año 2001, la población total asciende a 22 millones 400.000 habitantes. La densidad de población es de 622 habitantes por kilómetro cuadrado, la tercera de Asia Oriental después de Hong Kong y Japón. Taipei, la capital, es la ciudad con mayor población, tiene 2 millones 800.000 habitantes, seguida de Kaohsiung que tiene 1 millón 500.000 y Taichung 850.000. Es una población joven donde el 20 por ciento no tiene más de 14 años y casi un 80 por ciento está entre los 15 y 65 años. La esperanza de vida es de 76,4, una de las más altas de Asia después de Japón, Hong Kong e igualada a Singapur. El 74,5 por ciento se encuentra en las ciudades y solo un 25,5 por ciento es población rural. Desde 1984, el porcentaje de renovación poblacional se ha mantenido en valores por debajo de 1, pero en el año 2001 ha ascendido a 1,7. El índice de población activa es del 54 por ciento y la tasa de paro del 4,2 por ciento, según los valores dados a conocer en el año 2001.
Taiwan tiene un total de 151 ríos y arroyos. El río Chosui es el más largo, tiene 186 kilómetros, seguido del río Kaoping, tiene 171 kilómetros. Su clima es monzónico oceánico y subtropical, notablemente influenciado por su topografía. La temporada de lluvias, de mayo a junio, marca el principio del verano. Los veranos, de mayo a septiembre, son generalmente calientes y húmedos. Los inviernos, de diciembre a febrero, son cortos y suaves con nieve solo en las montañas de mayor altitud de la isla. La temperatura media en las tierras bajas es alrededor de los 16ºC. en invierno, y entre los 24ºC el resto del año.
Su forma de gobierno se describe con un pasado autoritario y dictatorial desde que en 1949 el generalísimo Chiang Kai-Shek, con los restos del ejército y gobierno del Kuomintang (KMT) se refugió en Taiwan cuando fue derrotado por las fuerzas militares comunistas de Mao Zedong en la Guerra Civil, pero el régimen taiwanés ha venido evolucionando hacia formas democráticas de gobierno, realizando una paulatina transición culminada en las elecciones generales de marzo de 2000 en las que el KMT resultó derrotado por primera vez y le ganó el partido Democratic Progresive Party (DDP). El principal problema político sigue siendo sus relaciones con la China continental, o sea la República Popular China, que reivindica a Taiwan como territorio nacional chino y se niega a aceptar su independencia. Y hay razones para sospechar que el día menos pensado van a terminar peleando.
El Jefe del Estado es el Presidente de la República, quien desde 1996 es elegido mediante elecciones generales para un período de 4 años. Supervisa las cinco ramas en las que está dividido el gobierno: el Yuan Ejecutivo, el Yuan Legislativo, el Yuan Judicial, el Yuan de Examinación y el Yuan de Control. El Yuan Ejecutivo es presidido por el Primer Ministro de la República, el cual es nombrado por el Presidente de la República con la conformidad del Yuan Legislativo. Régimen de atención social.
La Labor Insurance Act (seguro laboral), fue promulgada en 1958 para ofrecer una cobertura a todos los trabajadores del sector privado, incluyendo a los trabajadores de las industrias, periodistas, empleados de organizaciones no lucrativas, pescadores, personas en paro y que reciben cursos de formación y miembros de sindicatos.
El tipo de enseñanza es libre y obligatoria de los 6 a los 15 años. Tiene 56 universidades y centros de enseñanza superior y 7.562 escuelas públicas y privadas. El grado de alfabetización es de 94%. Tiene un promedio de 20,64 alumnos por maestro. El número total de estudiantes de todos los niveles asciende a más de 5 millones, equivalente aproximadamente al 26% de la población.
Principales países de origen de las importaciones: Japón, USA, Corea del Sur, Alemania y Malasia. Los principales países de destino de las exportaciones: USA, Hong Kong, Japón, Singapur y Alemania.
Guatemala es uno de los pocos países en el mundo que tiene relaciones diplomáticas y comerciales con Taiwan y no así con la República Popular China. Recientemente, el gobierno del premio Nobel de la Paz Óscar Arias, en Costa Rica, considerando que conviene más a los intereses económicos y políticos de su país, decidió entablar relaciones diplomáticas con la República Popular China y no con Taiwan.

La República Popular China
Por la otra parte, la República Popular China es el Estado más poblado del mundo, con más de 1 mil 300 millones de habitantes, y el cuarto más grande en cuanto a extensión territorial, después de Rusia, Canadá y los Estados Unidos (según el CIA World Factbook, fuente utilizada por Wikipedia, porque otras fuentes dan a Estados Unidos una superficie menor) situado en el este de Asia. China continental es el cuarto país más grande del mundo en superficie total, y el tercero más grande en superficie terrestre. Dada su extensión, contiene, como es natural, una gran variedad de paisajes y zonas climáticas. En el este, a lo largo de la costa del mar Amarillo y del mar de China Oriental, hay llanuras aluviales densamente pobladas. La zona costera del mar de China Meridional es más montañosa y en el sur de China prevalece una orografía de colinas y pequeñas cordilleras. En la zona centro del este están los deltas de los dos mayores ríos: el Amarillo y el Yangzi. Otros ríos importantes son el Río de las Perlas, el Mekong, Brahmaputra, el Amur, el Huai He y el Xi Jiang.
Al oeste predominan las grandes cordilleras, sobre todo el Himalaya, que alcanza su mayor altura en el Monte Everest, y altiplanicies que caracterizan la mayor parte de un paisaje árido con desiertos como el Takla-Makan y el Gobi. Debido a la sequía y a prácticas agrícolas perjudiciales, las tormentas de arena se han convertido en habituales en la primavera. La expansión del desierto del Gobi es la causa principal de estas tormentas que afectan al noreste chino así como a Corea y Japón.
La República Popular China tiene fronteras con 14 países: Afganistán, Bután, Myanmar, India, Kazajstán, Kirguistán, Laos, Mongolia, Nepal, Corea del Norte, Pakistán, Rusia, Tayikistán y Vietnam. Sus ciudades más importantes son Peiping o Pekín, Shanghai, y Hong Kong.
El territorio actual chino ha estado poblado desde tiempos muy antiguos, destaca entre los pobladores remotos del país ?el hombre de Pekín? del cual se encontró un cráneo que los arqueologos consideran que vivió dentro del norte de la actual China hace unos 500,000 años. Además en épocas más recientes se han logrado múltiples hallazgos de restos de culturas prehistóricas. Una de las zonas con más vestigios de presencia humana antigua en China es el valle del Río Amarillo, donde apareció la primera cultura histórica china: la dinastía Shang del siglo XVII antes de Cristo al siglo XI antes de Cristo. A esta dinastía, conocida sobre todo por los descubrimientos arqueológicos del siglo XX, le seguirá la dinastía Zhou del siglo XI adC al 256 adC. Durante el periodo Zhou aparecen las escuelas de pensamiento chino antiguas, representadas por pensadores como Confucio, Mencio, Laozi o Zhuangzi.
En 221 antes de Cristo Qin Shi Huang unificó el norte de China, se proclamó a sí mismo “primer emperador” y adoptó medidas de unificación política y cultural de repercusiones enormes para el futuro de China. Poco después de su muerte, se fundó la dinastía Han del año 206 adC al año 220, otra de las grandes dinastías chinas.
Tras la dinastía Han se sucederán periodos de unión y de desunión marcados por la caída y ascenso de nuevas dinastías. Entre las más importantes de éstas están la dinastía Tang del año 618 al 907, que en sus momentos iniciales marcó un momento de esplendor cultural, la dinastía Yuan de 1206 a 1368, fundada por los mongoles tras invadir China, y las dos últimas dinastías, Ming de 1368 a 1644 y Qing de 1616 a 1911, esta última de origen manchú.
El levantamiento de Wuchang el 10 de octubre de 1911 desencadenó el final de la China imperial. El líder revolucionario Sun Yat-sen, fundador del partido nacionalista Kuomintang, quien estudió en Inglaterra, volvió a China para proclamar la República de China, pero se vió obligado a ceder la presidencia a Yuan Shikai, quien depuso definitivamente al último emperador. El periodo republicano se caracterizó por la debilidad del poder central, primero en Pekín, y después en Nanjing, donde el sucesor de Sun Yat-sen al frente del Kuomintang, el general Chiang Kai-shek, estableció la capital de la República en 1927. Las invasiones japonesas, primero de Manchuria, y después de gran parte del resto de China, mantuvieron al país dividido hasta 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial.
Tras la derrota japonesa se reanudó el enfrentamiento entre el gobierno del Kuomintang y el partido comunista de China, desatándose una guerra civil que acabaría en 1949 con la victoria de los comunistas en el continente. El 1 de octubre de ese año, el líder comunista Mao Zedong proclamó la República Popular China. El Gobierno de Chiang Kai-shek tuvo que huir del continente y refugiarse en la isla de Formosa o Taiwan, única parte de China que quedaría hasta la actualidad, junto a algunas islas pequeñas, fuera del control del gobierno comunista.
Bajo la dirección de Mao, tras una breve etapa de recuperación China vivió momentos de grandes convulsiones sociales con campañas de masas de corte ideológico como el ?Gran Salto Adelante?, o la ?Revolución Cultural?. Tras la muerte de Mao, ocurrida en 1976, el país estuvo dirigido brevemente por Hua Guofeng, un político poco conocido y con escasos apoyos, que acabó cediendo el poder a partir de 1978 a Deng Xiaoping, el nuevo líder máximo del país. La época de Deng estuvo marcada por las reformas estructurales que provocaron un intenso crecimiento económico que ha continuado hasta la actualidad. A Deng Xiaoping le sucedieron en el poder sucesivamente Jiang Zemin y Hu Jintao, actual Presidente de la República Popular China. En 1989 ocurrieron las represiones a las manifestaciones estudiantiles de la Plaza de Tian’anmen que terminaron violentamente al ser reprimidas por la fuerza armada.
La estructura de poder en la República Popular China se apoya en tres ámbitos fundamentales: el partido comunista y, subordinados a éste, el Ejército y el Estado. La jefatura del Estado corresponde al presidente de la República Popular China, mientras que el líder del partido es su Secretario General y el líder del Ejército Popular de Liberación es el Presidente de la Comisión Militar Central. En la actualidad, estos tres cargos están ocupados por un mismo hombre, Hu Jintao, tal como había ocurrido con su antecesor Jiang Zemin. Esta tendencia a nombrar a una misma persona para los tres cargos pretende evitar las luchas por el poder que esta estructura tricéfala ha provocado en el pasado. De hecho, una de las luchas por el poder más intensas de la historia de la República Popular se produjo en los años 1960 cuando Mao Zedong, como líder del Partido, desplazó del poder al jefe de Estado Liu Shaoqi, lo cual dejaría vacante el puesto de Presidente de la República Popular hasta los años 1980.
Bajo la autoridad del Presidente, se encuentra el Consejo de Estado de la República Popular China, el órgano de gobierno. A la cabeza de este gobierno se encuentra el Primer Ministro, en la actualidad Wen Jiabao, que encabeza un gabinete con un número variable de viceprimeros ministros, cuatro en la actualidad, además de numerosos ministerios. Mientras que la Presidencia y el Consejo de Estado conforman el Poder Ejecutivo, el máximo órgano legislativo de la República Popular China es la Asamblea Popular Nacional, parlamento formado por más de tres mil delegados, que se reúne una vez al año.
En la República Popular China no existe un poder judicial independiente. Si bien desde finales de los años 1970 ha habido intentos de desarrollar un sistema legal eficaz basado en gran medida en el sistema de derecho continental europeo, el poder judicial permanece subordinado a la autoridad del Partido. La excepción a este sistema se encuentra en los territorios de Hong Kong y Macao, donde se mantienen los sistemas jurídicos de origen británico y portugués respectivamente.
Junto al partido comunista de China, la República Popular permite las actividades de otros ocho partidos políticos. Sin embargo, estos partidos deben aceptar la autoridad del partido comunista y desempeñan un papel meramente consultivo y simbólico. A pesar de las presiones de grupos de activistas por el pluripartidismo en Hong Kong y en las comunidades chinas en el extranjero, los líderes del partido comunista siempre se han resistido a aceptar introducir elementos característicos de la democracia pluripartidista. Desde los años 1980, existen elecciones en ámbitos locales, en las que se elige a los jefes de las aldeas. Este tipo de elecciones ha sido extendido recientemente a barriadas urbanas, y hay también elecciones para las asambleas populares del partido de los ámbitos locales de términos municipales y distritos. Con todo, el sistema de designación de candidatos, que por lo general depende del partido, hace que sean muchas las voces críticas con este sistema electoral. En Hong Kong y Macao se celebran elecciones legislativas, pero sólo para elegir a un tercio de los miembros de los consejos legislativos de estas dos regiones administrativas especiales.
Tras el final de la guerra civil China, el gobierno de la nueva República Popular, bajo la dirección del partido comunista, comenzó a aplicar una serie de reformas económicas de carácter socialista, tales como la nacionalización de las empresas privadas y la colectivización de la agricultura. Los dirigentes chinos apostaron en un primer momento por el modelo soviético de desarrollo, apoyado en un pacto de cooperación económica con la Unión Soviética, que se reflejaría en el Primer Plan Quinquenal, de marcada influencia soviética, y se desarrolló entre los años 1953 y 1957.
Al final del Primer Plan Quinquenal, el líder chino Mao Zedong decidió alejarse del modelo soviético y apostar por una movilización masiva de la población con el objetivo de elevar el desarrollo industrial de China hasta los niveles de los países más industrializados. Las medidas económicas alentadas por el presidente Mao en el marco de esta campaña, que sería conocida como el Gran Salto Adelante fueron un fracaso, y en 1958 los dirigentes comunistas chinos empezaron a dar marcha atrás, paralizando y revirtiendo las políticas adoptadas en este período. Al mismo tiempo que las políticas económicas del Gran Salto eran abandonadas, las relaciones entre China y su otrora aliado soviético derivaron en un conflicto abierto que dejó al régimen chino aun más aislado en la esfera internacional. Las políticas económicas pasarían a un segundo plano debido al intenso conflicto ideológico en el seno del partido comunista, que se manifestaría en la Gran Revolución Cultural Proletaria, periodo durante el cual muchos líderes del partido fueron apartados del poder y algunos de ellos fueron purgados.
Después de la muerte de Mao y el encarcelamiento de la Banda de los Cuatro, el grupo de seguidores de Mao a quienes se atribuyó toda la responsabilidad de los errores de la Revolución Cultural, el dirigente histórico del partido comunista, Deng Xiaoping, acabaría haciéndose con el poder e impulsando una serie de reformas económicas que supusieron el abandono de muchas de las políticas de nacionalización y colectivización que habían caracterizado la época maoísta. Aunque el Estado conservaba su función planificadora, bajo la dirección del partido comunista, se comenzó a fomentar la creación de empresas privadas, a la vez que se alentaba la entrada de capital extranjero, necesario para financiar el desarrollo de infraestructuras y de una base industrial que en ese momento, finales de los años 70, era aún muy pobre.
A partir de 1979 se aceleraron las reformas económicas de tipo capitalista, aunque manteniendo la retórica de estilo comunista. El sistema de comunas fue desmantelado progresivamente y los campesinos empezaron a tener más libertad para administrar las tierras que cultivaban y vender sus productos en los mercados. Al mismo tiempo, la economía china se abría al exterior, a tal grado que en la actualidad ese país es el de mayor crecimiento comercial y económico en el mundo.
Las reformas económicas contribuyeron a ese crecimiento económico muy intenso a lo largo de los años 80. Tras la intervención del ejército en las protestas de la Plaza de Tian’anmen en 1989, las sanciones internacionales y la incertidumbre sobre la situación política del país frenaron de manera drástica el crecimiento económico. Sin embargo, a partir de 1992 Deng Xiaoping dio el respaldo definitivo a las reformas económicas con su famosa Inspección del Sur, viaje en el que visitó las zonas de mayor crecimiento económico del delta del Río de las Perlas y de Shanghai. Tras la confirmación de que la política económica mantenía la orientación reformista y de apertura de los mercados chinos al exterior, la economía alcanzó tasas de crecimiento económico sin precedentes. En ese año de 1992 el crecimiento del producto interior bruto alcanzó el 14,2% manteniéndose en torno al 10% durante los años siguientes, hasta la actualidad.