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MISCELÁNEA

Miércoles, Julio 4th, 2007

* Presento un cordial saludo de bienvenida a todos los miembros del Comité Olímpico Internacional (COI) que se encuentran en nuestro país para decidir durante esta tarde dónde se van a celebrar las próximas olimpíadas de invierno en el año 2014 (que mis ojos ya no van a ver). Los tres países que se ofrecen para esas próximas olimpiadas de invierno son Rusia, Austria y Corea del Sur. Entre nuestros ilustres visitantes se encuentra el presidente de Rusia, señor Vladimir Putin, quien ha venido para procurar que esas olimpíadas se celebren en la ciudad rusa de Sochi. Si es verdad lo que me han dicho, después de que sostuvo una reunión privada con el presidente Guatemala, licenciado Óscar Berger Perdomo, éste declaró que desea que los delegados escojan a Sochi, lo cual -¡francamente!- me parece una declaración inconveniente e improcedente de su parte porque no le concierne opinar a priori sobre este asunto, aunque ya no me extraña en lo más mínimo porque es bien sabido mundialmente que ?El Conejo? se ha caracterizado por cometer ese tipo de metidas de pata. Pero quizás haya sido debido a esto que el mandatario ruso dijo que entre la cooperación que su país podría brindar al nuestro existe la posibilidad de instalar una refinería de petróleo. ¡Puchis! Tal parece que en Guatemala vamos a tener por lo menos dos refinerías de petróleo, porque aunque no se logró la refinería mexicana, hace pocos días ofreció una el gobierno de Taiwan durante la corta visita que les hizo con la mano extendida de pedigüeño nuestro gobernante que -¡gracias a Dios!- va a entregar el poder el próximo 14 de enero y se irá a cuidar su finca y la de su encantadora esposa Wendy, en tanto que sus hijos y su yerno se van a encargar de atender la considerable fortuna que han venido haciendo durante los últimos cuatro años a la sombra del poder. Por ejemplo en la concesión de la obra de la nueva terminal aérea, el mayor negocio que han hecho durante este régimen.
* Es un gran honor que visiten nuestro país tantas personalidades, entre quienes destacan el presidente del COI, señor Jacques Rogge, y el Presidente de Corea del Sur, señor Roh Moo-hyun, pero también todos los otros delegados. Deseo que tengan muy grata permanencia en Guatemala y que regresen algún día con más calma. Es indudable que esta reunión es un éxito sin precedentes para nuestro país, logrado gracias a Willi Kaltschmitt, Comisionado de Turismo y presidente del Comité Organizador de esta sesión, a quien presento mi felicitación. Por cierto que vi en los noticiarios de televisión cuando él recibía en el aeropuerto al presidente de Rusia mientras a su lado se encontraba su ex esposa, la simpática morena Carol Crespo, jefa del departamento de Protocolo del ministerio de Relaciones Exteriores, y sospecho que fue una situación un tanto incómoda para los dos.
* Entre los distinguidos visitantes del COI se encuentra el señor Joseph Blatter, quien es el hombre más poderoso del deporte mundial y lo seguirá siendo al menos durante los próximos cuatro años, pues ha sido reelegido por segunda vez como presidente de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) una entidad que tiene 207 países afiliados, 15 más que la Organización de las Naciones Unidas. El señor Blatter tiene 71 años de edad y es el noveno jerarca en los 103 años de historia del organismo rector del fútbol y uno de los personajes más influyentes del mundo en la actualidad. Ese poder no se lo otorga solamente el hecho de manejar los destinos del deporte más popular en el planeta, sino también la solidez económica de la máquina de hacer dinero en la que se ha convertido la Fifa que sólo en 2006 arrojó utilidades superiores a los 500 millones de dólares y tiene planeado duplicar esa cifra para 2010, cuando se lleve a cabo el campeonato mundial de Suráfrica. Lo que más satisfacción le ha de dar al señor Blatter es la extraordinaria importancia política de su cargo porque como presidente de la FIFA está a la altura de los mandatarios de las grandes potencias y muy por encima de los de la gran mayoría de los países del mundo. De acuerdo con las estadísticas de FIFA, desde 1971, cuando se vinculó a la entidad, este dirigente suizo, que habla con fluidez cinco idiomas (alemán, inglés, francés, italiano y español), se ha reunido con más de 150 jefes de Estado y nueve monarcas, además de los ejecutivos de las más importantes compañías multinacionales. El señor Blatter nació el 10 de marzo de 1936 en la pequeña población de Visp, en donde dio las primeras patadas a una pelota de fútbol. Aunque no era buen jugador, su constancia le permitió llegar hasta la primera división aficionada. Después de haber estudiado Administración de Empresas y Economía, comenzó su carrera como dirigente. Primero trabajó en la oficina de turismo de su región y posteriormente asumió el cargo de secretario general de la Federación Suiza de Hockey, antes de vincularse a la empresa Longines, con la que participó en el cronometraje y la organización de los Juegos Olímpicos de Munich, en 1972. Esa experiencia le valió para hacer contactos y vincularse al departamento técnico de la FIFA, en el que trabajó hasta 1975 y se convirtió en Secretario General y mano derecha del entonces presidente, el brasileño Joao Havelange, quien durante su mandato (entre 1974 y 1998) convirtió al fútbol en un negocio lucrativo. Su estrecha relación con Havelange fue la que lo catapultó años más tarde hacia la presidencia de la Fifa, pero también le causó problemas, pues ha sido blanco de innumerables denuncias por corrupción y malos manejos dentro de la rectora del balompié. Primero fue acusado de ?tapar? negocios fraudulentos que favorecieron a su antecesor y después de haber sobornado a dirigentes africanos y latinoamericanos para su elección, en 1998, cuando superó en el escrutinio al sueco Lennart Johansson. Esa vez lo denunciaron por pagar 100 mil dólares por cada sufragio la noche anterior a la votación. En 2002 estuvo vinculado a irregularidades cometidas durante la liquidación de la empresa ISL, que manejaba el mercadeo de la FIFA y que le causó a la entidad pérdidas por más de 100 millones de dólares. Finalmente, en mayo de 2006 el periodista británico Andrew Jennings reveló en un libro cómo Blatter maneja a su antojo a toda la dirigencia del fútbol mundial. Este escritor británico asegura que ?su astucia para manipular a los directivos llega a niveles grotescos. Los hospeda en hoteles cinco estrellas, les pone a su servicio lujosos autos, les brinda las mayores comodidades en los eventos y hasta les da viáticos por 500 euros diarios sin que tengan que presentar recibos o cuentas. Todo eso a cambio de su respaldo incondicional?. Pero todas esas denuncias se han diluido y las investigaciones no han prosperado. Al contrario, el mandato de Blatter se ha consolidado cada vez más, al punto de que fue el único candidato en las elecciones que se llevaron a cabo el 31 de mayo en Zurich en el 57º Congreso de la Fifa. Cerca de 70 asociaciones de las seis confederaciones regionales nominaron al suizo para un tercer mandato, durante el cual espera encontrar y formar a su heredero, así como lo hizo Havelange con él. Desde el 8 de junio de 1998, cuando fue elegido en París, el señor Blatter ha demostrado que es un excelente diplomático y ha sorteado varias crisis administrativas. En la parte deportiva ha liderado el desarrollo del fútbol femenino y el mercadeo de los campeonatos mundiales de las categorías Sub 17 y Sub 20. Se ufana de haber creado el programa Goal, que financia la construcción de canchas y complejos deportivos en países del Tercer Mundo y de lograr la masificación del fútbol que, según él, ?es un deporte de equipo por excelencia, que significa educación, formación de carácter, espíritu de lucha, además de respeto mutuo y disciplina?. Fiel a su filosofía de vida, aclara que ?el fútbol, además de pasión y emoción, también es espectáculo, entretenimiento y negocio, pues ejerce una atracción única en los medios de comunicación, inspira a artistas y crea numerosos puestos de trabajo?. Por eso siempre está pendiente de todas las negociaciones de su entidad y aprovecha su influencia para salir avante en cada una de ellas. Joseph Blatter es el Rey Midas del fútbol y aunque no ha tenido tanta gloria como Pelé, Maradona, Beckenbauer, Cruyff, Di Stéfano, Zidane, Ronaldo o Ronaldinho, indudablemente ocupará un lugar importante en la historia del deporte más popular del mundo, convertido hoy, gracias a él, en un jugoso negocio.
* Presento mi cordial felicitación a los Estados Unidos de América por estar celebrando hoy otro aniversario más de su independencia y, en particular, a mi estimado amigo James Derham, su embajador acreditado ante el gobierno de nuestro país, quien, en mi opinión personal, es el mejor embajador que ese gran país ha tenido en Guatemala y los países vecinos y cercanos.
* Aunque a mí mismo me parezca que no es cierto, felicito y aplaudo al controvertido general retirado Efraín Ríos Montt por el tajante rechazo de su partido político, el Frente Republicano Guatemalteco (FRG), a que sea aprobada la instalación de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) de la Organización de Naciones Unidas (ONU) y tenga potestades superiores a las autoridades guatemaltecas establecidas, porque indudablemente sería como autorizar otra intromisión extranjera en los asuntos internos de nuestro país. Aunque a los trasnochados izquierdosos les gustaría mucho y la desean porque están seguros de que si se instala van a tener aún más poder del que ya tienen, que es bastante. ¡Pero ya estuvo suave!
* Es casi seguro que el partido político en ciernes denominado Visión con Valores (VIVA) no va a lograr quedar legalmente inscrito a tiempo para poder participar en las próximas elecciones generales del 9 de septiembre y postular a su candidato presidencial el pastor evangélico y doctor Harold Caballeros. Pero como ellos creen que Dios les habla y les dice lo que tienen qué hacer, de seguro no les va a causar ninguna sorpresa ni, mucho menos, un problema. Pero es lamentable porque ese pastor protestante podría ser un buen candidato para Presidente. Pero sólo Dios sabe si podría ser un buen Presidente. Los fundamentalistas dirán que Dios no lo quiso y punto y aparte. El pastor que inventó la Iglesia Shaddai podrá optar a la Presidencia de la República dentro de cuatro años y, si Dios dice que lo desea, llegará a ser Presidente de Guatemala. Si no, pues no. Pero no se vale que sus partidarios traten de retorcer la ley para que su pastor pueda ser candidato.
* ¡Qué bueno que Álvaro Arzú Irigoyen haya decidido reelegirse, porque ha sido un excelente alcalde metropolitano! Es indudable que va a ser reelecto porque está a la vista el trabajo que ha hecho durante el período que ha estado a su cargo la Municipalidad capitalina y está próximo a terminar. Creo que también Tono Coro va a ser reelecto en Santa Catarina Pinula y lo mismo Salvador Gándara en Villa Nueva y Amílcar Rivera en Mixco.