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Aprobar el presupuesto y la prórroga del IETAAP

Miércoles, Noviembre 21st, 2007

Por más que el Presidente de la República, licenciado Óscar Berger Perdomo, y todo su equipo de gobierno traten en vano de hacer creer a propios y extraños que el 14 de enero del año próximo dejarán en óptimas condiciones la economía del país, esto no es verdad. No lo es a pesar de todo lo digan y lo repitan en mil formas. No sólo porque será muy elevada la deuda que dejará al gobierno de Álvaro Colom, sino existe la posibilidad de que el nuevo gobierno no pueda contar con los fondos necesarios para desarrollar sus planes si el Congreso de la República no aprueba el nuevo presupuesto y prorroga un año más el Impuesto Extraordinario y Temporal de Apoyo a los Acuerdos de Paz (IETAAP). Para evitar esa peligrosa posibilidad será indispensable que el Organismo Legislativo apruebe el presupuesto y la iniciativa que envió el Organismo Ejecutivo para prorrogar durante un año más la aplicación del IETAAP, con lo cual se demostrará que lo de “temporal” es puro cuento, como dicen los mexicanos.
Ayer pasó en el pleno la primera lectura de la aprobación de la prórroga con más de 80 votos con la raquítica oposición de las bancadas de diputados de los partidos Patriota (PP) y Unionista (PU) y de las reiteradas objeciones que ha planteado el Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas, Comerciales, Industriales y Finanacieras (CACIF), y se espera que mañana será aprobada en tercera lectura la redacción final por el número de votos que sea necesario.
El cuarto secretario de la Junta Directiva, diputado Job Ramiro García y García, miembro del PU, anunció que el Congreso se concentrará esta semana en aprobar el IETAAP y los préstamos para financiar el presupuesto, y que éste será discutido en el transcurso de la próxima semana.
El abogado y prominente agricultor Carlos Zúñiga Fumagalli, presidente del CACIF, ha calificado como ?grave error? que el Congreso apruebe la prórroga del IETAAP porque cree que el hecho de hacerlo no ofrece certeza a los inversionistas y que en vez de esto se deberían hacer esfuerzos para mejorar la recaudación fiscal, combatir al contrabando y ampliar la base tributaria. Considera que los inversionistas no podrán creer de nuevo cuando un gobierno hable de un impuesto temporal, porque al final éste permanece más tiempo a pesar de ser llamado temporal.
Así mismo, el diputado Gudy Rivera, de la bancada del PP criticó que en Guatemala lo temporal se convierta en permanente e insistió en que el tributo buscó originalmente apoyar los Acuerdos de Paz y a ello se debió que ?muchos guatemaltecos fueran solidarios?, pero ahora insisten en que esa herramienta supuestamente temporal siga financiando al Estado, y exhortó a los parlamentarios a tomar más medidas para luchar contra la evasión fiscal, especialmente del Impuesto al Valor Agregado (IVA), el cual, a su juicio, es evadido por más de un 50 por ciento de contribuyentes.
El IETAAP fue creado con carácter temporal para apoyar al actual gobierno, y genera al Ejecutivo cerca de Q1,700 millones al año, pero la aprobación de la solicitud de prórroga ha provocado las más fogosas intervenciones de varios parlamentarios. Unos que rechazan la medida y otros que hacen llamados para que sea aprobada mañana a más tardar.
Por su parte, el jefe de bancada del FRG, diputado Arístides Crespo, anunció que su partido sí apoyará la iniciativa de aprobación de la prórroga; mientras que, en contraste, el diputado Pablo Duarte, del PU, señala que el poder económico decidió negociar con el presidente Berger un impuesto de esta naturaleza con el propósito de que durante su gestión no tuviese problemas financieros, y agrega que hoy esta clase empresarial ve que la negociación temporal que hizo no funciona, y el mismo que negoció con ellos un impuesto por cuatro años está pidiendo que sea prorrogado por un año más. A su juicio, el gobernante pide más tiempo para aplicar el IETAAP porque no ha sido capaz de mejorar la recaudación fiscal y, de paso, afecta a los inversionistas que prefieren invertir en otros países porque en Guatemala no hay certeza jurídica para los empresarios.
El diputado Mario Vásquez salió en defensa de prorrogar el impuesto y señaló que el país tiene grandes compromisos sociales que deben ser honrados por el gobierno. Cree que ningún presupuesto tiene el suficiente sustento económico y es necesario recurrir a estos mecanismos. Además, considera que no es real aspirar a consolidar un Pacto Fiscal, ya que ningún gobernante ha tenido la voluntad de iniciar esa negociación. Pidió a los parlamentarios que ?no sean irresponsables? de dejar sin fondos al próximo gobierno.
De no aprobarse el presupuesto para 2008, entraría en vigencia el correspondiente al presente año, que a su vez inició con el presupuesto aprobado para el año 2006, con lo que la actual legislatura, lejos de actuar con responsabilidad y madurez política, actuaría de igual manera a la del año 2003, cuando por no haber aprobado el presupuesto para 2004 se obligó al nuevo gobierno de entonces a dedicar seis meses a ajustar el presupuesto y retrasar los gastos de inversión, con lo cual ahora, como entonces, se causaría grave perjuicio no solo al nuevo gobierno, sino a la población en general que sería afectada por la imposibilidad de ejecutar obras, programas y servicios en el transcurso del año próximo. Además, le acaban de dismunir el ingreso del impuesto del 10 por ciento a los pasajes aéreos que antes había. Se puede decir que la suerte del primer año del próximo régimen está en manos del Congreso de la República porque de él depende que pueda financiar sus proyectos o se tenga que limitar a ver pasar un año más en nuestra Historia sin hacer nada.