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Día del amor y la amistad

Jueves, Febrero 14th, 2008

Interrumpo hoy la serie de artículos acerca del tema sobre el cual he venido escribiendo durante los últimos días en relación a la trágica muerte del poeta Hugo Arce -que ya fue declarado oficialmente por el Ministerio Público que fue un suicidio-, para poder dedicar este espacio a la celebración del Día de San Valentín, en el que se festeja internacionalmente el noble sentimiento de amor, cariño, afecto y amistad.
Permítanme que tome de Wikipedia, la enciclopedia libre de Internet, algunos de los datos que ésta da a conocer sobre esta celebración.
El Día de San Valentín es una celebración tradicional en la que los novios, amigos, enamorados o esposos expresan su amor o cariño mútuamente. Se celebra el 14 de febrero, onomástico de San Valentín. En muchos países se le llama Día de los Enamorados y, en otros, como Guatemala, Día del amor y la amistad.
En la actualidad este día se celebra mediante el intercambio de notas de amor conocidas como “valentine’s”, con símbolos como la forma simbólica del corazón y Cupido. Desde el siglo XIX se introdujo el intercambio de postales producidas masivamente. A esta práctica se sumó el dar otro tipo de regalos como rosas y chocolates, normalmente regalados a las mujeres por los hombres. En Estados Unidos, esta celebración también se empezó a asociar con un saludo amor platónico de Happy Valentine’s, enviado por los hombres a sus amigas y raramente a sus amigos, salvo cuando se trata de personas homosexuales.
El Día de San Valentín en los países no occidentales.
Es típicamente occidental, pues se remonta a la Antigua Grecia y a Roma, el Día de San Valentín se ha extendido a otros países, como Japón, China y Taiwán. Aunque China también ha importado esta celebración occidental, antes ya existía el Qi Qiao Jie (åÓçIΩ⁄, Día para mostrar las habilidades), celebrado el séptimo día del séptimo mes del calendario lunar. Y con mayor razón ahora que los orientales celebran en su calendario lunar el Año de la Rata.
Festivales de la fertilidad en febrero
En el calendario de la Antigua Atenas, el periodo comprendido entre mediados de enero y mediados de febrero era el mes de Gamelion, dedicado al sagrado matrimonio de Zeus y Hera. En la antigua Roma, el 15 de febrero se celebraban las Lupercales, en honor de Fauno Luperco, dios de la fertilidad.
En la modernidad
El Día de San Valentín moderno fue importado a Estados Unidos en el siglo XIX por los británicos. Los primeros “valentines” producidos en masa datan de 1847 gracias a una mujer cuyo nombre era Esther A. Howland (1821)
El Día de San Valentín en los países de habla hispana
La fiesta se introdujo en España a mediados del siglo XX, con el motivo de incentivar la compra de regalo se dice que la trajo la importante cadena de tiendas por departamentos El Corte Inglés.
Manifestaciones de amor o amistad en el Día de San Valentín
Esta fiesta ha tenido distintas connotaciones en los países, tal es así que en Colombia no se celebra el 14 de febrero sino en septiembre, pues comercialmente febrero es el mes de la temporada escolar en la mayor parte del país. Es común la tradición del amigo secreto, que consiste en sortearse el recipiente de un regalo -hombre o mujer- sin que este sepa quién se lo obsequió.
En México se expresa el amor entre los novios o esposos con rosas.
Igual que en Guatemala, en el Perú esta fiesta se la conoce como día del amor y de la amistad.
Es común el regalo de rosas entre los amigos y familiares. Tal es así que según el color de la rosa se está expresando un mensaje. Por ejemplo: la rosa roja simboliza el amor, la blanca representa la paz y la amarilla la amistad.
Por su parte en Japón, además del festival de Tanabata, versión local del Qi Qiao Jie, el Día de San Valentín se celebra desde mediados del siglo XX, impulsado inicialmente en 1936 por la compañía de chocolates Morozoff. Como particularidad, se destaca el hecho de que son las mujeres quienes regalan chocolates a los hombres, ya sean sus familiares, amigos o compañeros de trabajo. En este último caso, el obsequio se vuelve casi una obligación, pues deben regalarles chocolates a todos sus colegas. Como una especie de compensación, también producto del mercadeo, los hombres devuelven este gesto un mes después, el 14 de marzo, celebración conocida como White Day (“Día blanco”), en el cual se suelen regalar chocolates blancos, malvaviscos o cualquier obsequio de color blanco, incluso ropa interior.
En Guatemala se conoce como día del amor y la amistad. Las personas lo demuestran haciendo de intercambio por ejemplo amigos secretos, regalando rosas los hombres a las mujeres, chocolates y pequeños detalles que demuestren amor y amistad. (Fin de la información que hay en Wilkipedia)
Lo que este día significa para mi
En el transcurso de los muchos años que llevo vividos (79 para ser exactos), se ha venido discutiendo mucho sobre si realmente esta celebración obedece solamente a una taimada promoción comercial, a una campaña de promoción de ventas ?como hay tantas otras-, pero yo ya estoy convencido de que no se puede negar que aunque así pueda ser, debe celebrarse para festejar a los seres más queridos que nos rodean. Los insaciables comerciantes que explotan a los incautos consumidores han inventado hábilmente una serie de festejos como pretextos para promover la venta de sus productos. Y todos hemos caído en esa trampa.
Pero yo ya he llegado a la conclusión de que esta explotación está bien cuando se trata de expresar sentimientos tan nobles como son el amor y la amistad. Sea como sea, es afortunado que los seres humanos dediquemos un día -¡un día cada año por lo menos!- a esta celebración.
En este mundo material hay personas que dedican su vida a coleccionar objetos de mucho valor, como pinturas, monedas antiguas, estampillas, etcétera. Pero yo, a falta de estos objetos, he “coleccionado” otras valores, como gratos recuerdos y amigos. Perdónenme la vanidad, pero me atrevo a decir que no creo que haya en el mundo muchas personas que puedan tener la fortuna de guardar tantos y tan bellos recuerdos de numerosas experiencias vividas y de los muchos excelentes amigos que he tenido en todo el mundo.
Es triste y doloroso que haya personas que viven solitarias porque no tienen gratos recuerdos de los años que han vivido, ni tienen buenos amigos a su alrededor. Gracias a Dios, yo no puedo quejarme de estas carencias porque, todo lo contrario, aunque nunca he tenido dinero, soy millonario en recuerdos y en amigos. Pero ninguno de los dos caen del cielo, como maná, sino se siembran cuidadosamente, como las rosas, y hay que cultivarlos con dedicación.
Por eso es que desde hace muchos años tengo como costumbre celebrar cada uno de los días que van pasando con gratas reuniones, desayunos, almuerzos y cenas en mi casa con mis amigos ya probados y con otras personas a quienes invito a ser amigas mías.
Sobre una mesa de mi sala conservo en un marco, como si fuese un pronunciamiento a seguir en mi vida, este párrafo de la III escena del Primer acto de Hamlet, del dramaturgo inglés William Shakespeare: ?Los amigos que escojas para tu vida y cuya calidad hayas puesto a prueba, consérvalos a tu alma con garfios de acero?. Probablemente se podría cambiar un poco y decir cuya lealtad hayas puesto a prueba en vez de ?cuya calidad?. Pero lo importante es que comparto la idea o el pensamiento de Shakespeare.
Que Dios bendiga a mis buenos amigos que han contribuido, de muchísimas formas, a que durante toda mi vida haya tenido tantos motivos de satisfacción y felicidad. En cualquier momento puedo morir tranquilo porque no he perdido el tiempo viviendo en soledad, porque siempre he vivido rodeado de amigos queridos. No hacen ninguna falta los parientes desamorados, cuando en cambio se tienen muchos amigos. Reitero que en la vida uno no puede escoger a sus parientes, pero sí se escoge a los amigos. Y aunque no podría afirmar que jamás me he equivocado le he dado mi amistad a alguna persona que no la merecía, estoy seguro de que, en cambio, tengo muchos amigos a quienes por este medio envío mi afectuoso saludo de agradecimiento hoy que celebramos el Día del amor y la amistad.
También he hecho algunos enemigos, es verdad, por diferentes motivos, pero básicamente por haber dedicado mi vida entera a andar abriendo la boca por el mundo para expresar verdades que muchas veces han sido inconvenientes y peligrosas. Pero éste ha sido el papel que me ha tocado en el reparto y he debido hacerlo para participar en el drama de la vida. Hoy que se celebra el Día del amor y la amistad, pido a éstos que me perdonen si les he ofendido o causado algún mal. Pueden estar seguros de no fue esa mi intención.
Y para todos mis numerosos amigos regados por el mundo, mi gratitud. Gracias a ellos ya puedo morir tranquilo, seguro de que por ellos no he perdido mi tiempo en la vida y he aprendido mucho, Sobre todo, a ellos les debo el haber aprendido a sentir amor, afecto, amistad. ¡Muchas gracias!