Archive for Marzo 20th, 2008

MISCELÁNEA

Jueves, Marzo 20th, 2008

*Periodismo de aldea
Nunca me ha parecido correcto que en Guatemala no se publiquen los periódicos durante los días en que los cristianos celebran la Semana Santa, como si todos los lectores que están gozando de estos días de descanso o participando en las actividades religiosas no estuviesen interesados en saber qué está pasando en el mundo. Como si en nuestro país y en el resto del mundo no ocurriese nada en estos días. Eso me parece aldeano y, en mi opinión, debe cambiar. No es posible que en un país como el nuestro no se publiquen los periódicos (y por lo tanto no circulen) durante los últimos días de Semana Santa.
Supongo que es porque las empresas de los periódicos no quieren hacer el gasto extraordinario de pagar sobre sueldos a sus trabajadores. Porque no creo que quienes están participado en las actividades religiosas, vestidos de cucuruchos o romanos en las procesiones, y esas cosas, o están descansando en las playas, comiendo mariscos y bebiendo licores más de la cuenta, no tengan ganas de leer los periódicos en esos días.
En fin, como en este blog soy sólo yo quien debe trabajar para obtener de alguna manera el material que deseo publicar, para que ustedes puedan tener algo interesante qué leer en estos días, hoy publicaré varias notas que espero sean de interés. Pero si acaso no quisieran leerlas porque son muchas, no me importa, porque de todas maneras las voy a publicar como ejercicio periodístico.
* Cinco años de la guerra en Irak

En el discurso que pronunció ayer por la mañana, desde el Pentágono, para conmemorar que hace cinco años comenzó la guerra en Irak, el presidente de los estadois Unidos, George W. Bush, defendió a capa y espada ese conflicto como algo que fue necesario y está obteniendo éxito.
?Echar del poder a Saddam Husein fue un acierto y es una guerra que Estados Unidos puede ganar… ¡y ganará!?, afirmó Bush, según la transcripción del Pentágono de su discurso.
El mandatario elogió la valentía de los soldados estadounidenses que están peleando en Irak y dijo que su empeño es para proteger a los Estados Unidos. ?Derrotar al enemigo en Irak hará más difícil que tengamos que enfrentarlo aquí?, declaró.
Los opositores a esta guerra, que se ha hecho sumamente impopular en los últimos tiempos, tenían planeado hacer demostraciones y protestas de varias clases en Washington, en ocasión de este quinto aniversario. Bush reconoció: ?sé que hay un comprensible debate acerca de si la guerra valió la pena, si vale la pena ganarla y si podremos ganarla?.
Agregó que se debe reconocer que los hombres y las mujeres estadounidenses que hace cinco años invadieron Irak derrocaron a un tirano, liberaron a un país y rescataron a millones de personas que estaban sufriendo indescriptibles horrores?.
Bush reconoció, sin embargo, que sí ha habido momentos difíciles: ?Hace menos de un año, la guerra tenían problemas. Elementos extremistas estaban obteniendo éxito en sus esfuerzos por hundir a Irak en el caos.?
Empero, dijo que la reciente estrategia de enviar más tropas ?le ha dado la vuelta totalmente a la situación, porque ha abierto la puerta a una mejor estrategia de victoria en la guerra contra el terrorismo.?
Bush dijo que la reducción de la violencia en Irak y la alianza de algunos grupos locales con las fuerzas estadounidenses es ?la primera escala de enfrentamiento contra Osama bin Laden, su ideología y su red de terroristas asesinos.?
Y en vista de que unos candidatos presidenciales están pidiendo un pronto retiro de las tropas, el presidente Bush dijo: ?si nosotros permitiésemos que triunfen nuestros enemigos, aumentaría la violencia que ahora está disminuyendo, e Irak caeria en el caos.?
?El resultado sería ?dijo– que las actividades terrorista surgirían fortalecidas con nuevos elementos, nuevos recursos y una firme determinación de dominar la región y dañar a los Estados Unidos de América.?
Afirmó que ?los Estados Unidos está ayudando a establecer la democracia en Irak, el corazón del mundo árabe, y promoviendo la esperanza de libertad en el Medio Oriente, lo cual ayudará a que se establezca una sociedad libre, y cuando esto suceda la libertad traerá la paz que deseamos.?
George W. Bush no mencionó que originalmente se había dicho que la guerra en Irak se debía a que Saddam Hussein tenía armas de destrucción masiva y se negaba a que las Naciones Unidas las pudiese destruír, que se dijo que la guerra iba a durar poco tiempo, pero ya lleva cinco años, y que hasta el momento ha costado a los Estados Unidos una enorme cantidad de billones de dólares que ha causado al país serios problemas económicos, al extremo de estar pasando por una situación de recesión; no dijo que cada mes de guerra cuesta cerca de medio billón de dólares; ni que ya han muerto más de cinco mil soldados norteamericanos y un impresionante número de heridos; ni mencionó tampoco la cifra de las decenas de miles de civiles árabes que han muerto desde que comenzaron los constantes bombardeos nocturnos, entre ellos numerosos ancianos, mujeres y niños.
* El altísimo costo de la guerra
Con el dinero que el gobierno de George W. Bush ha gastado para la guerra en Irak se podría haber dado seguros de salud a 45 millones de personas. Pero pese a los costos en vidas, Bush y Cheney defienden la aventura estadunidense en Irak.
Después de hasta un millón de civiles iraquíes muertos (nadie sabe cifras exactas), casi 5 mil soldados estadunidenses muertos y 30 mil heridos, más de 500 mil millones de dólares en gastos para la invasión y ocupación de Irak, más de 900 mentiras y engaños de los más altos funcionarios del gobierno, la guerra en Irak cumplió cinco años ?la segunda guerra más larga en la historia bélica de Estados Unidos y la segunda más costosa después de la II Guerra Mundial?, mientras el presidente George W. Bush y su vicepresidente Dick Cheney dijeron ayer que vale la pena esta guerra para salvar al planeta de la ?amenaza terrorista?. Ninguno de los dos mencionó la palabra petróleo.
Y ante el hecho de que se ha visto que una gran mayoría del pueblo estadunidenses se opone a la guerra, el vicepresidente Chenney respondió escuetamente: So what? (” ¿y qué?”)
La guerra comenzó hace cinco años con el asalto aéreo relámpago llamado shock and awe para demostrar el poderío de las fuerzas estadounidenses, seguido por el inicio de la invasión. Tres semanas después se anunció la ?caída de Bagdad? y a seis semanas se trasmitió el famoso discurso de Bush desde un portaviones con el mensaje central impreso en una enorme manta detrás del comandante en jefe: ?¡Misión cumplida!?, en el que dio por hecho que la guerra había terminado.
Los meses pasaron con olas de violencia atribuidas a ?terroristas? en ese país llamado por Bush ?frente central? de la guerra global contra el ?terror?. Pero poco a poco empezaron a derrumbarse los argumentos oficiales para justificar la guerra, empezando por la fracasada búsqueda de algo que ya se sabía que no existía: las famosas armas de destrucción masiva.
Se reveló que la ?inteligencia? estadunidense no era del todo confiable, hubo filtraciones de graves disputas en el gobierno sobre cómo proceder y encubrir tanto los engaños como los errores, cómo suprimir información que era contradictoria a la versión oficial y hasta cómo callar y/o descalificar a los disidentes y críticos dentro y fuera del gobierno.
El gobierno giró instrucciones para prohibir la toma y distribución de fotos de cadáveres y ataúdes que regresaban a Estados Unidos desde el frente de guerra. Los grandes medios, con algunas notables excepciones, colaboraron en propagar y nutrir la versión oficial de las justificaciones de la guerra y obedecieron sus dictámenes.
Varios medios de los más influyentes llegaron a tal extremo que un par de años después se vieron obligados a explicarse públicamente y ofrecer disculpas.
Pero con la ayuda de valientes periodistas en ese país y en el exterior se conocieron reportajes y fotos que registraban la cruda realidad de la guerra: el tristemente famoso caso de Abu Ghraib, los abusos y asesinatos de civiles; la destrucción de la infraestructura; la increíble historia de la toma de decisiones con consecuencias catastróficas por altos mandos en Irak y en Washington; los programas secretos de detención y tortura de sospechosos de ?terrorismo? en varios puntos del mundo; el campo de concentración de Guantánamo, etcétera.
Las cifras sobre los costos de la guerra son abrumadoras. Además de los muertos, heridos y desplazados, los suicidios, trastornos mentales, discapacitados y otros saldos que crecieron de manera incesante en estos cinco años, Estados Unidos ha gastado más de 522 mil millones en Irak, y este año se espera un gasto superior a los 160 mil millones. Pero son sólo costos de corto plazo: el economista y premio Nobel Joseph Stiglitz calcula los costos a largo plazo en más de 3 billones de dólares, o sean 3 mil millones de dólares.
Según cálculos de los economistas Robert Pollin y Heidi Garrett-Peltier, de la Universidad de Massachusetts, publicados en The Nation, con los 137 mil millones, asignados a Irak en el presupuesto federal de 2007, el gobierno podría haber otorgado seguros de salud a los 45 millones de estadunidenses que no los tienen, contratado a 30 mil maestros de escuelas públicas y construido un elevado número de escuelas.
Los contratistas privados son los más beneficiados por el gasto militar en esta guerra, con un total de 294.9 mil millones en 2006. Así, las acciones de empresas militares se han incrementado 20 por ciento sólo el año pasado, y sus ejecutivos reciben millones de dólares en gratitud por su servicio.
En su discurso de ayer, Bush defendió su aventura bélica aun cuando reconoció que ?a cinco años del inicio de esta batalla hay un debate entendible sobre si valió la pena luchar la guerra y si la lucha vale ganarse, y si podemos ganarla. Las respuestas son claras para mí? ésta es una lucha que Estados Unidos puede y tiene que ganar?.
Y se atrevió a pintarla con colores optimistas al insistir en que las cosas van mejorando y que todo indica que culminará con un triunfo, ya que incrementar el número de tropas este año ?abrió la puerta a una importante victoria estratégica en la guerra contra el terror?, y que ?el alto costo en vidas y tesoro? valdrá la pena.
Al vicepresidente Cheney, quien en Irak proclamó la guerra como ?un esfuerzo exitoso?, una corresponsal de la cadena ABC News le pidió ayer su opinión de que dos tercios de los estadunidenses dicen que la guerra no vale el costo en vidas y fondos. A lo que él respondió sencillamente So what? (?¿Y qué??).
La algo incrédula corresponsal preguntó si no le importaba lo que piensa el pueblo estadunidense, y Cheney respondió que uno tiene que aguantar las críticas y las dudas y no ser ?desviado del curso? por las encuestas públicas. Afirmó que estaba seguro de una victoria.
* También bin Laden lo conmemoró
Osama bin Laden, el máximo líder de la organización terrorista musulmana fundamentalista Al Qaeda, anunció en una página de Internet que tiene vínculos cercanos con los terroristas que hoy iba a pronunciar un discurso en ocasión de cumplirse cinco años de la guerra en Irak. ?Urgente, muy pronto por la voluntad de Dios?, señaló el anuncio del nuevo mensaje. ?La respuesta es lo que ustedes ven y no lo que escuchan, por labios del jeque guerrero, bin Laden?. El anuncio fue sólo de texto y no mostró fotografías del esquivo líder terrorista.
Se trataría del primer mensaje de bin Laden en el año 2008. A fines de diciembre se difundió una grabación de una hora de duración de este líder, en la cual advirtió a los suníes de Irak que no peleen contra Al-Qaeda. También prometió nuevos ataques a Israel.
El nuevo mensaje de Osama bin Laden se va a dar en momentos en que tanto los iraquíes como los estadounidenses evalúan cinco años de guerra y la ocupación en que parecería que la rama iraquí de al-Qaeda está perdiendo terreno, aún cuando todavía es capaz de llevar a cabo atentados en gran escala.
Por otro lado, actualmente se está realizando una lucha presidencial en Estados Unidos y en el pasado bin Laden ha hecho comentarios sobre este tipo de eventos electorales.
Es interesante observar que no se han publicado fotografías o grabaciones en las que aparezca Osama bin Laden, lo que mueve a muchos a sospechar que pueda ser verdad que ya está muerto.
* Obama dice que Wright is wrong
El pre candidato presidencial afroamericano del partido Demócrata Barack Hussein Obama hizo alusión abiertamente a las tensiones entre blancos y negros en los Estados Unidos en el discurso con más contenido racial de todos los que ha pronunciado hasta la fecha en su campaña, el cual tuvo lugar en Filadelfia. Obama raramente habla sobre la raza, pero los polémicos comentarios del controversial reverendo Jeremiah Wright, quien lo indujo al cristianismo y fue su pastor y guía espiritual durante veinte años, lo obligaron a hacer frente al asunto. El reverendo Wright, de 66 años de edad, fue quien convenció a Obama de convertirse al cristianismo, después lo casó con la abogada Michelle Obama, y luego bautizó a sus dos hijas; y fue artífice del título de su libro The Audacity of Hope (?La audacia de la esperanza?) la fuente de controversia durante los últimos meses. El reverendo Wright pronunció recientemente su último sermón en la iglesia negra United Church of Christ de Chicago, y está en proceso de jubilarse. Desde hace largo tiempo ha venido diciendo en sus sermones cosas muy duras y no necesariamente verídicas contra los sucesivos gobiernos de los Estados Unidos, pero el punto álgido llegó la pasada semana, cuando varias cadenas de televisión estadounidenses (la derechista cadena Fox a la cabeza) y otros medios de televisión y radio, reprodujeron fragmentos de algunos de sus sermones en los que arremete muy duramente contra los Estados Unidos por su racismo y, sobre todo, por su política exterior.
“Este país se fundó y está dirigido según un principio racista… Creemos en la superioridad blanca y en la inferioridad negra… más que en el propio Dios” , dijo el reverendo Wright en un discurso que pronunció en la Universidad Howard, en Washington D.C., durante el año 2006.
Tras la transmisión en los medios de los sermones que critican el racismo y el sentimiento de superioridad de los estadounidenses blancos, de quien fuera el pastor y guía espiritual de Barack Obama durante veinte años, el único senador afroamericano pronunció anteayer un discurso en Filadelfia para explicar su postura de integración racial y trató de distanciarse de los incendiarios sermones de su ex pastor diciendo que los comentarios del reverendo Wright sobre el racismo en Estados Unidos ofrecen una “visión distorsionada del país” porque ?pareciera que la posición de los blancos ha sido estática, lo cual no ha sido así?.
“Hemos escuchado a mi ex pastor Jeremiah Wright utilizar un lenguaje incendiario para expresar sus opiniones que tienen el potencial de incrementar no sólo la división racial, sino también puntos de vista que denigran la grandeza y la bondad de nuestra nación y ofenden con razón tanto a los blancos como a los negros”, afirmó.
El aspirante afroamericano a la Casa Blanca, hijo de padre negro y madre “blanca como la leche”, hizo alusión a las ancestrales tensiones entre blancos y negros en el discurso con más contenido racial de todos los que ha pronunciado en su campaña.
El senador de Ilinois que aspira a convertirse en el primer presidente negro de los Estados Unidos, dijo entender a ambos lados por tener sangre de unos y otros, y señaló que el país lleva muchos años estancado en la polémica racial. “La ira es real, es poderosa, y el simplemente desear que desaparezca, el condenarla sin entender sus raíces, sólo sirve para incrementar el abismo que existe de falta de entendimiento entre las dos razas”, dijo.
No habían cobrado relevancia nacional hasta ahora las grabaciones de los sermones del pastor que llevaban algún tiempo en la página web de la iglesia United Church of Christ y posteriormente saliero a la venta en DVDs. Los sermones pronunciados hace varios años, fuente original de la polémica, afirman que que los blancos siguen maltratando a los negros, y que el gobierno de Franklin Delano Roosevelt ya sabía que la flota japonesa iba a atacar Pearl Harbour el 7 de diciembre de 1971, pero no lo impidió para motivar al pueblo norteamericano a aprobar que se le declarara la guerra al imperio japonés; asimismo, que Estados Unidos atrajo los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra Washington y Nueva York y el gobierno de Bush ya sabía que iban a ocurrir pero no lo impidió para pelear contra la secta musulmana terrorista Al Qaeda de Osama bin Laden y declarar la guerra a Sadam Hussein de Irak acusándole falsamente de poseer armas de destrucción masiva que se ha comprobado que no tenía.
El senador Obama señaló que los puntos de vista de Wright reflejan la opinión de los negros de mayor edad que crecieron durante la segregación. Recordó que el pastor Wright lo introdujo al cristianismo y al amor al prójimo, que ofició la misa de su boda y bautizó sus dos hijas y es como un miembro de su familia y no puede “renegar” de él.
* Biografía de Barack Obama

Predestinado a ser presidente de los Estados Unidos.
La historia del senador demócrata por Ilinois, Barack Hussein Obama, es una clara representación del llamado “sueño americano”, una historia de constancia y superación que puede tener su culminación si el afroamericano logra ser postulado candidato del partido Demócrata y si gana las elecciones del 4 de noviembre del año en curso se instala en la Casa Blanca.
Barack Hussein Obama Jr. nació el 4 de agosto de 1961 en Honolulu, Hawaii. Su padre es Barack Hussein Obama Sr, quien nació en Kenia, Africa; y su madre es Shirley Ana Dunham, nacida en Kansas. Ambos se conocieron en Hawaii y decidieron formar allí una familia, pero apenas dos años después del nacimiento de su hijo, el padre les abandonó para aprovechar una beca para estudiar Economía en la Universidad de Harvard. Y cuando se graduó no regresó a Hawaii, sino se fue a Kenia para trabajar para el gobierno de su país, y su hijo Obama solamente lo volvió a ver en una ocasión.
Su madre se casó entonces con un administrador de petróleo de Indonesia, y se fueron a vivir a Yakarta durante 6 años. A pesar de ser protestante, Barack asistió allí a una escuela católica, en un país con mayoría musulmana. Esta es una de las paradojas en su vida.
A los 10 años, Barack volvió a Honolulu donde fue criado por sus abuelos. Permaneció en esa isla del Pacífico hasta los 19 años, cuando se trasladó a Nueva York para estudiar Ciencias Políticas en la Universidad de Columbia. Durante un par de años realizó trabajos comunitarios colaborando con una ONG de su iglesia, y después decidió estudiar Derecho en la Universidad de Harvard, graduándose cum laude. En Harvard logró el primer hito en su carrera al conseguir ser el primer afroamericano en presidir la prestigiosa revista de Derecho Harvard Law Review.
En 1988, una casa editorial le ofreció la posibilidad de publicar sus memorias, y Barack viajó a Kenia para buscar a su padre y a conocer sus raíces. Fruto de ese viaje nació su libro Sueños de mi padre, que vio la luz en 1995, y en el que Barack admite, entre otras cosas, que durante su juventud consumió marihuana y “algún soplo” de cocaína.
Con una carrera brillante, su singularidad biográfica y su amplia perspectiva sobre la diversidad racial y los grandes retos del mundo, no le faltaron las ofertas de los mejores bufetes de abogados del país, pero prefirió dar clases de Derecho Constitucional en las universidades de Harvard y Chicago y dedicarse a luchar por la defensa de los derechos civiles.
En cuanto a su trayectoria política, que no abarca más de 10 años, comenzó siendo elegido diputado federal por un distrito de Chicago, Illinois, que aglutinaba al voto universitario y de las capas populares. Desde un primer momento se le distinguió por ser un fervoroso defensor de las políticas sociales que luego fueron la bandera de su campaña para llegar al Senado.
Al Senado llegó en noviembre de 2004 tras vencer en las elecciones primarias del partido a otros seis pre candidatos demócratas mucho mejor posicionados que él, y después hizo lo mismo frente al candidato conservador al que venció con casi el 70 por ciento de los votos. En un año en que su partido perdía las elecciones presidenciales, Obama se situó como una estrella ascendente.
Sus principales armas han sido su brillante oratoria, su discurso social, su privilegiada preparación y su sonrisa contagiosa, su credibilidad y su facilidad para conquistar al electorado y cruzar las líneas ideológicas de raza y de clase para unir a los votantes.
Entre tanto, “la nueva cara”, sobrenombre con el que fue calificado por los medios de comunicación y los políticos, se dedicó también a su familia y se casó con la abogada Michelle Obama, con quien tuvo dos hijas: Malia, nacida en 1999, y Shasa, dos años más tarde.
Los demócratas pusieron en él sus esperanzas y le encargaron el discurso central de la Convención Nacional del partido celebrada en Boston, también en 2004. En el mismo, su llamamiento a la esperanza, a la unidad de los demócratas y a seguir creyendo en el “sueño americano”, hizo levantar a los asistentes de sus asientos. Muchos demócratas comenzaron a proyectar en el joven político afroamericano sus esperanzas de volver a ocupar la Casa Blanca e incluso se llegó a comparar su alocución con el discurso I have a dream (“Tengo un sueño”) del reverendo Martin Luther King en 1958, en el que cargó contra la esclavitud y la secesión. Fue bautizado, entonces, como “una reluciente estrella en el cielo demócrata”.
El 10 de febrero de 2007, Obama hizo pública su candidatura a las primarias demócratas. En un entorno simbólico, ante el Capitolio y rememorando a Abraham Lincoln, aprovechó su fuerza y su facilidad de conectar con el público para hacer un llamamiento a las “esperanzas comunes y los sueños que todavía permanecen vivos” para presentar su alternativa de gobierno.
Ante las insinuaciones de su contendiente, la senadora Hillary Clinton, sobre que ella ya conoce bien cómo funciona Washington por el tiempo que fue Primera Dama en la Casa Blanca durante los ocho años que fue presidente su esposo, William Clinton, Obama reconoció su inexperiencia, lo que para muchos puede ser su punto débil, pero argumentó: “Sé que no he pasado mucho tiempo aprendiendo cómo funciona Washington, pero he estado allí el tiempo suficiente para saber que las cosas tienen que cambiar”.
El senador Obama no duda en arremeter duramente contra el gobierno de Bush: “Estados Unidos se ha enfrentado a grandes problemas antes, pero hoy nuestros líderes parecen incapaces de trabajar juntos con sentido común”, dijo, y agregó: “la política se ha vuelto tan amarga y partidista, tan contaminada por el dinero y las influencias que no podemos atajar los grandes problemas que requieren una solución”.
Pese a que el afroamericano hawaiiano no pensaba plantearse un paso tan grande como ser candidato presidencial sino hasta el año 2012, el gran éxito de ventas de su último libro, La osadía de la esperanza, y de su gira promocional, le hicieron replantearse las cosas. Las colas a las afueras de las librerías y el revuelo general que se organizó le han creado más una imagen de estrella del rock que de político austero y tradicional.
El único senador de color de los EE.UU se enfrenta en las elecciones primarias con pesos pesados de la política como Hilary Clinton, que comenzó siendo la favorita. La principal diferencia respecto a los demás es su rechazo total a la intervención militar en Irak, porque a diferencia de la senadora Clinton él se opuso a que Estados Unidos se embarcara en esa guerra: “Ha llegado el momento de traer las tropas a casa. Ha llegado el momento de admitir que no hay cantidad de vidas estadounidenses capaz de resolver el desacuerdo político que subyace en la guerra civil de otro”, manifiesta Obama.
El afroamericano demócrata, a sus 45 años, acaba de comenzar una carrera de fondo en la que su falta de experiencia, su imagen fresca, su multiracialidad y su “falta de contaminación”, pueden ser tomadas como ventajas o inconvenientes por parte del electorado. Hay muchos que creen que por el hecho de ser de origen mitad blanco y mitad negro podría ser la persona indicada para reconciliar a ambas razas que han venido viviendo en conlicto por la discriminación. Lo que escapa a la incertidumbre es que este carismático político es la gran sensación en la política norteamericana actual. Para muchos analistas, se trata de la reencarnación en color del recordado ex-presidente John Fitzgerald Kennedy que fue asesinado en Dallas (Texas) el 22 de noviembre de 1963.
* Ayer comenzó la primavera
A las 23:48 horas de ayer comenzó el periodo climático conocido como Equinoccio de Primavera, fenómeno ocasionado con una leve inclinación del eje de rotación terrestre. A pesar de ser un fenómeno astronómico imperceptible, su influencia se deja sentir en todo nuestro planeta, afectando el clima y el comportamiento de toda forma de vida que viva alejada del Ecuador terrestre. En la antigüedad su llegada era motivo de grandes rituales y celebraciones para todas la civilizaciones. Aún hoy sobreviven vestigios de estas costumbres en los carnavales y celebraciones religiosas que se llevan a cabo alrededor de esta fecha.
El Equinoccio de Primavera revestía antes una especial importancia, ya que anunciaba el inicio de la temporada de lluvias, esenciales para la agricultura en la que se fundaban las diferentes culturas. Para tal fin, observaban con detenimiento el movimiento del Sol por entre las constelaciones del zodiaco, lo que ayudaba a estos antiguos astrónomos a determinar qué tan cerca se encontraba algún solsticio o equinoccio. Ellos sabían que la entrada aparente del Sol en la constelación de Aries era la señal inequívoca de la llegada del Equinoccio de Primavera.
Con el paso del tiempo, sin embargo, esta señal ha cambiado debido a un fenómeno provocado por el propio movimiento de la Tierra en su órbita alrededor del Sol, parecido al bamboleo de un trompo. Los astrónomos lo llaman precesión, y ha ocasionado que en el transcurso de los siglos, desde que fue observada la entrada del Sol en Aries, ésta se haya adelantado y ahora sea la constelación de Piscis la que señala el nuevo punto vernal. La astrología que se basa en este hecho encuentra aquí un serio argumento a su credibilidad.
Fue este movimiento de precesión el que ocasionó el reajuste de nuestro actual calendario gregoriano, ya que el calendario entonces en uso (el calendiario juliano) señalaba el inicio de la primavera varios días antes de que ésta se produjera. Durante el ajuste de ambos calendarios fue necesario eliminar 10 días de atraso del calendario juliano y, además, motivó la implantación de los años bisiestos cada 4 años.
Los astrónomos pueden visualizar los equinoccios y los solsticios gracias a coordenadas celestes en las que han separado a la bóveda celeste, dividiéndola en dos mediante un Ecuador celeste. Los equinoccios se producen cuando el Sol, que recorre aparentemente la bóveda celeste en un año, cruza el Ecuador dos veces al año en los equinoccios de otoño y primavera. Este hecho no produce en sí un efecto en particular tal y como lo creen muchos grupos new age al acudir a diversas ruinas prehispánicas.
Al final de cuentas, lo único que podrán sentir será el implacable calor del Sol en el primer día de primavera. Pero no sería de extrañar que los fenómenos que se registraron ayer en diferentes partes de México y en el sur de los Estados Unidos, como los vientos huracanados de hasta 150 kilómetros por hora de velocidad y las lluvias tan copiosas que causaron inundaciones en varios estados de México y varias zonas de Texas.
De todas maneras, ¡arriba corazones porque ya comenzó la Primavera!
* Evite las quemaduras en la piel
Para beneficio de quienes se han ido a las playas del Pacífico, o del Atlántico, de los lagos Izabal, Atitlán o Amatitlán, o de los ríos como el paradisíaco Río Dulce, seguramente van a asolearse como garrobos para tratar de regresar a la capital con un color bronceado en la piel, publico la siguiente nota:
Recomiendan los especialistas en la piel el uso de bloqueadores solares con un factor de fotoprotección superior al nivel 30, cada dos o tres horas. No es solamente una sóla vez al día, como muchos creen.
Ante el periodo vacacional de Semana Santa, se recomienda tomar medidas preventivas, principalmente con los menores de edad, que incluyen hidratación con agua y bebidas que contengan electrólitos, así como el uso de bloqueadores solares con un factor de fotoprotección superior al nivel 30 y, además, una prudente exposición al sol durante las horas menos peligrosas.
En los periodos vacacionales son muy frecuentes las quemaduras de primero y segundo grado ocasionadas por exponerse al sol sin la protección del bloqueador adecuado y debido a que los destinos de playa y balnearios son muy visitados.
Los niños son más susceptibles a padecer estas molestias, ya que permanecen por lapsos de más de una hora bajo las radiaciones solares y, al entrar o salir constantemente de las piscinas o del mar, pierden la protección de los bloqueadores. Las quemaduras de segundo grado se manifiestan como un enrojecimiento de piel y ampollas.
Para proteger del sol la piel es necesario utilizar bloqueadores que proporcionen un factor de fotoprotección superior al nivel 30, que es la medida que se utiliza en estos productos y se debe aplicar de forma abundante en el cuerpo cada dos o tres horas. La prevención se puede complementar con el uso de prendas de color blanco, gorras o sombreros.
Es recomendable el uso de remedios caseros como mayonesa, limón o vinagre para disminuir los síntomas, ya que pueden agravar la irritación o provocar problemas infecciosos.
Las radiaciones solares pueden generar daños permanentes en la epidermis que van desde quemaduras y arrugas hasta cáncer de piel como el melanoma, que se caracteriza por la aparición de lunares de tono rojizo, por lo que recomendó acudir al dermatólogo para que determine el tratamiento adecuado.
La deshidratación es una complicación que se debe prevenir en los menores; se trata de una alteración hídrica y electrolítica que se presenta por la pérdida de agua a través del sudor.
Se debe mantener hidratados sobre todo a los pequeños de seis meses con agua y con bebidas que mantengan electrolitos, como la fórmula “vida suero oral”.
Un cuadro severo de deshidratación puede generar convulsiones, ya que se afecta el sistema nervioso central y se corre el riesgo de padecer insuficiencia renal aguda.
Si los niños están irritables, lloran mucho o tienen más sueño del normal, pueden ser síntomas de deshidratación, por ello los padres de familia deben de acudir a un especialista para que valore el estado de salud del menor.
* Muy larga publicación, ¿verdad?
Espero que les haya interesado leer este extenso material que hoy he publicado como a mí me ha gustado escribirlo. Y les deseo unos días de descanso sumamente agradables. De todas maneras, si Dios quiere mañana publicaré algo relacionado con la llamada Semana Santa. Y probablemente publicaré algo los días subsiguientes, pero no me comprometo, francamente, porque también yo tengo ganas de decansar un poco. Si no hay inconveniente.