Archive for Mayo 1st, 2008

De nuevo con ustedes

Jueves, Mayo 1st, 2008

Primero, una disculpa
Los asiduos visitantes de este blog se habrán podido percatar de que en los últimos días ha habido una involuntaria irregularidad en la publicación de esta columna, por lo cual les presento mi disculpa. Ésta se ha debido, lamentablemente, a una repentina indisposición que ha habido en mi salud. Lo cual, como ustedes comprenderán, es natural en una persona de mi avanzada edad. Empero, les prometo que trataré de continuar escribiendo cuantas veces me sea posible hasta que me llegue el momento de hacer el inexorable viaje final, o sea mientras Dios me dé vida porque, como ya he dicho muchas veces, yo no escribo para vivir, sino vivo para escribir. Agradezco mucho su comprensión.
A continuación, voy a publicar en dos entregas consecutivas unos datos y comentarios sobre la más democrática y trascendental de las elecciones presidenciales de cuantas se celebran en todo el mundo.
Elecciones en los Estados Unidos (I)
En el transcurso de los 78 años que llevo vividos, nunca había visto en los Estados Unidos de América una elección tan democrática, tan reñida y, sobre todo, tan trascendental como la que ahora está teniendo lugar, para elegir al 44o. Presidente en el período comprendido entre los años 2009-2013, porque aunque el partido Republicano ya tiene su candidato, que es el Senador por el estado de Arizona John McCain, un hombre experimentado, de 72 años de edad, aún continúa sin definirse la lucha entre los dos aspirantes a la candidatura del partido Demócrata, por la cual disputan la Senadora por Nueva York Hillary Rodham Clinton y el Senador por Illinois Barack Hussein Obama, para decidir quién va a enfrentarse, en las elecciones del próximo 4 de noviembre, al candidato del partido Republicano, actualmente en el poder con George W. Bush en la Casa Blanca, para llegar a ser el Presidente de los Estados Unidos de América.
Aunque el Senador McCain ya es el candidato del partido Republicano porque ya obtuvo el número de electores requerido, todavía no ha sido designado oficialmente y lo será en la Convención Nacional Republicana que se celebrará próximamente en Denver, Colorado. Mientras tanto, en el partido Demócrata siguen compitiendo en forma sumamente reñida la Senadora por el estado de Nueva York Hillary Rodham Clinton, quien fue Primera Dama de ese gran país durante los ocho años comprendidos de 1993 a 2001, mientras su esposo, William Jefferson Clinton, era el 42 el presidente, y el brillante y más joven de todos los aspirantes, el Senador mulato por el estado de Illinois, Barack Hussein Obama, sexto afroamericano que ocupa un asiento en el Senado.
Por primera vez en la historia política del país más poderoso del mundo, se presenta al pueblo estadounidense la oportunidad de elegir ya sea a un hombre que, al asumir el cargo, en enero del año 2009, sería el presidente de más edad en la historia de ese país, o bien a una mujer por primera vez en la historia, o bien a un mulato hawaiiano afroamericano. Es indudable que cualquiera de estas opciones será un parteaguas trascendental en la historia de la poderosa Unión Americana.
Los contendientes para la candidatura del partido Republicano fueron los siguientes:
1) Tommy George Thompson, de 67 años de edad, ex gobernador de Wisconsin durante 14 años y luego Secretario de Salud y Servicios Humanos del Estado en el gobierno de George W. Bush. El 13 de agosto del año pasado, retiró su postulación.
2) Jim Gilmore, de 59 años, ex gobernador del estado de Virgina de 1993 al 2002, fue el sexto aspirante republicano en postularse, pero retiró su candidatura el 14 de enero del 2007.
3) Rudolph (“Rudy”) William Louis Giuliani III de 64 años, graduado cum laude en Derecho de la universidad de Nueva York, un político de extraordinario carisma. A los 29 años de edad fue nombrado Jefe de la Unidad de Narcóticos y ascendido al cargo de Abogado Ejecutivo de los Estados Unidos. En 1975 llegó a Washington, donde fue nombrado auxiliar asociado del Fiscal General y Jefe de Personal del asistente del Fiscal General de EE. UU. Su brillante carrera le convirtió, a los 37 años de edad, en asistente del Fiscal General de los Estados Unidos, William French Smith de 1981 a 1983. Desde este cargo Giuliani supervisó la totalidad de las agencias federales dependientes del Departamento de Justicia: la Oficina de Correccionales, la Agencia Federal contra las Drogas y la Oficina de Comisarios. En 1983, fue nombrado fiscal del Distrito Sur de Nueva York, donde encabezó la lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado. Puede blasonar de que durante su etapa como Fiscal de Distrito ganó 4,152 casos y perdió solamente 25. Su férrea lucha contra la corrupción fue el primer reconocimiento que tuvo de sus conciudadanos. Un aplauso que, sin embargo, no consiguió llevarle a la Alcaldía en su primer intento, porque en 1989 perdió la elección por el margen más estrecho en la historia política de la ciudad de Nueva York.
En 1993 volvió a lanzar su candidatura para Alcalde de Nueva York y esta vez fue elegido. En 1997 fue reelegido por amplio margen para un segundo período. Durante su gestión el crimen en general se redujo en un 65% y los asesinatos en un 70%. A pesar de que Nueva York había sido una ciudad reconocida en todo el mundo por sus calles peligrosas y su delincuencia, en el segundo mandato de Giuliani fue declarada por el FBI “la ciudad más segura de EE. UU”. Este éxito se debió a la promulgación de la llamada “Estrategia Policiaca Número Cinco”, la cual tuvo como tarea “reclamar los espacios públicos de Nueva York”.
“Rudy” Giuliani está casado actualmente con Judith Nathan. Éste es su tercer matrimonio. Tiene dos hijos (Andrew y Caroline) de su segundo matrimonio, con Donna Hanover, y una hijastra (Whitney) con Judith su actual esposa. Su primer matrimonio, con Regina Peruggi, fue anulado después de catorce años de convivencia debido a que, según Giuliani, hasta entonces “descubrió” que él y su esposa eran primos en segundo grado. La pareja no tuvo hijos.
Actualmente es millonario y se desempeña como Jefe Ejecutivo de la firma de consultores de Seguridad Giuliani Partners LLC y de la firma de abogados con base en Houston Bracewell & Giuliani LLP, quien se creía que tenía las mejores posibilidades de ser el escogido por su excelente actuación después de los actos terroristas del 11 de septiembre del año 2001 de pilotos suicidas fundamentalistas por instrucciones del líder terrorista musulmán Osama bin Laden contra las Torres Gemelas del World Trade Center , pero desde el principio de su campaña electoral le fue fácil darse cuenta de que no tenía suficiente respaldo y el 31 de enero de 2008 retiró su postulación a la candidatura.
4) Duncan Lee Hunter, de 59 años de edad, congresista desde 1981 por el condado de San Diego, del 52 distrito de California, presidente del Comité de Servicios Armados en el 109 Congreso, al que llegó tras haber derrotado en elecciones generales al candidato demócrata y ministro religioso John Rinaldi y al Libertario Michael Benoit con el 65 por ciento de los votos. El 10 de octubre del 2006 anunció en el poblado de Spartaburg, California, su ?intención de considerar la posibilidad de conseguir la nominación presidencial por su partido? y el 25 de enero del 2007 anunció formalmente su postulación, a la que renunció el 13 de agosto del mismo año.
5) Tom Tancredo, de 63 años de edad, desde 1999 es congresista por el 6o. distrito de Colorado, conocido por su campaña en favor de las armas por la National Rifle Association y contra del aborto con la National Right to Life Committee, renunció a su postulación el 20 de diciembre del 2007.
6) Fred Dalton Thompson, de 66 años de edad, abogado y actor que llegó al senado como asesor de Howard Baker, el más importante senador Republicano de esa época, y destacó primero en la investigación del escándalo de Watergate, y comenzó a ser protagonista en películas y series de televisión. Principió su carrera de actor en 1985 haciendo el papel de sí mismo en la película Marie, con Susan Spacey, y su filmografía incluye películas como No hay salida (1987) de Roger Donaldson, Días de trueno (1990) de Tony Scott, La caza del Octubre Rojo (1990) de John McTiernan, La jungla de cristal 2 (1990) de Renny Harlin, La pequeña pícara (1991) de John Hughes, Acción judicial (1991) de Michael Apted, El cabo del miedo (1991) de Martin Scorsese, Corazón trueno (1992) de Michael Apted, Águilas de Acero III (1992) de John Glen, En la línea de fuego (1993) de Wolfgang Petersen, Nacida ayer (1993) de Luis Mandok y El peque se va de marcha (1994) de Patrick Read Johnson.
También ha actuado en varias series de televisión tales como Playa de China, Roseanne, Matlock y Sexo en Nueva York. Desde el año 2002 interpreta el papel del Fiscal del Distrito de Nueva York, Arthur Branch, en la serie La Ley y el Orden de la cadena NBC. Con un salario de 100,000 dólares por cada capítulo, gana mucho más dinero por dos capítulos que lo que ganaba durante un año entero como Senador.
En febrero de 1999, durante las sesiones para el sonado Impeachment contra el presidente Clinton por el escándalo sexual con Mónica Lewinsky, el senador Thompson votó en contra de procesarlo, a diferencia de la mayoría de los senadores republicanos del Sur. En las elecciones presidenciales del año 2000 apoyó la fracasada candidatura de John McCain, de cuya campaña fue co-presidente, pero terminó apoyando la candidatura de George W. Bush.
7) William “Mitt” Romney, de 64 años de edad, un multimillonario nacido en el estado de Michigan, de donde su padre, George Romney, fue gobernador y presidente de la General Motors. Después de asistir a la Universidad de Stanford por dos cuatrimestres, sirvió 30 meses en Francia como misionero de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormona). A su regreso, se graduó cum laude en Derecho en la Universidad de Harvard y en Administración de Empresas en la Harvard Business School. Una vez graduado se radicó en la ciudad de Boston y comenzó a trabajar en el Boston Consulting Group en el verano de 1974. Entre 1978 y 1984 sirvió como vicepresidente de Bain & Company, una compañía de asesoría en gestión de empresas con sede en Boston, y fue co-fundador de Bain Capital, una compañía de inversión de capital de riesgo que, por ejemplo, facilitó el inicio del gigante Staples, Sports Authority y Domino’s Pizza entre otras.
Compaginó su carrera en los negocios con actividades cívicas y comunitarias en el area de Boston que le permitieron abrirse paso en la política. En 1994 hizo un primer intento fallido por ser elegido a un cargo público, al presentarse como candidato al Senado por el Partido Republicano. En 2002 fue el organizador de los Juegos Olímpicos de Invierno de Salt Lake City.
Todavía era el gobernador de Massachussetts cuando se postuló como aspirante a la candidatura presidencial del partido Republicano, pero la retiró el 7 de febrero del año en curso. Fue el primer candidato presidencial mormón.
8) Ronald Ernest (“Ron”) Paul, de 73 años de edad, médico graduado en la universidad de Duke. Desde 1997 es congresista en la Cámara de Representantes por distritos del estado de Texas. Actualmente está en su décimo período como tal. En las elecciones de 1988 fue candidato presidencial del partido Libertario, de cuya filosofía en un reconocido partidario y propagandista.
9) Samuel Dale (“Sam”) Brownback, de 52 años de edad, doctor en Derecho graduado en la universidad de Kansas, descendiente de una familia de granjeros de origen alemán, Senador por el estado de Kansas desde noviembre de 1996. El 20 de enero del 2007 anunció su intención de postularse para obtener la nominación presidencial del partido Republicano y retiró su precandidatura el 20 de octubre del 2008.
10) Michael Dale (“Mike”) Huckabee, de 53 años de edad, pastor de la iglesia bautista, autor y político, ex gobernador de Arkansas en los períodos comprendidos de 1996 al 2007.
De pequeño era sumamente tímido, pero la música y las palabras lo hicieron sobresalir. Tocó la guitarra eléctrica desde los 11 años y llegó a ser campeón de debates y disertación. A los 14 años fue contratado como locutor por una radio local. Creció en el ambiente de los escenarios y de la actividad bautista misionera inculcada por su padre. Se graduó magna cum laude en la Ouachita Baptist University, y atendió la Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth, Texas. Antes de dedicarse a la política fue pastor en varias iglesias baptistas de varios estados del Sur de la Federación. Entre 1989 y 1991 sirvió como presidente de la Convención Baptista del Estado de Arkansas y como presidente de una estación de televisión de orientación religiosa. En 1992 se decidió a dar el salto a la política, pero sin obtener éxito porque perdió la elección al Senado frente al Senador demócrata Dale Bumpers. Ese mismo año, el entonces gobernador de Arkansas, William Clinton, ganó la Presidencia de los Estados Unidos, lo cual provocó que el Vicegobernador ascendiera al puesto de gobernador y así Huckabee vio la oportunidad de aspirar al puesto de Vicegobernador que había quedado vacante. A principios de 1993 ganó una elección especial y se convirtió en el segundo Vicegobernador republicano que tenía Arkansas desde la Guerra Civil. En 1994 fue reelegido para un mandato completo. Cuando en 1996 fue elegido gobernador de Arkansas, Huckabee sufría de un serio problema de sobrepeso y en 2003 los médicos le diagnosticaron diabetes, y le aconsejaron perder peso. Huckabee comenzó una dieta severa que le llevó a perder hasta 50 kilos y escribió el libro Quit Digging Your Grave with a Knife and Fork (?Deje de cavar su tumba con tenedor y cuchillo”) y en 2006 participó en la Maratón de Nueva York.
El 15 de julio de 1996, otro golpe de suerte cambiaría su destino. El gobernador Jim Guy Tucker tuvo que dimitir por su presunta implicación en el escándalo inmobiliario Whitewater, y ese mismo día Huckabee fue juramentado como gobernador de Arkansas. Después de más de diez años como gobernador, dejó el estado de Arkansas con un superavit de más de 1,000 millones de dólares. En noviembre de 2005, la importante revista Time le puso en la portada, le declaró “hombre del año” e incluyó su nombre en la lista de los 5 mejores gobernadores de la Unión. Al finalizar su último mandato como gobernador, en 2007, se convirtió en el tercer gobernador de Arkansas que permaneció más años en ese cargo, superado solamente por los gobernadores demócratas Orval Faubus (1955-1967) y Wiliam Clinton (1979-1981;1983-1992).
El 28 de enero de 2007, anunció su candidatura para las elecciones de 2008 a la Presidencia de EEUU. “Creo que es una oportunidad para demostrar que el Sueño Americano aún está vivo, y que la esperanza y el optimismo que puede despertar en la vida de mucha gente pensar que una persona como yo puede convertirse en Presidente”, dijo entonces. El 3 de abril de 2007, su campaña informó que había recaudado solamente 500,000 dólares en el primer cuarto del año. Esta pobre recaudación desató las especulaciones sobre su retirada para presentarse como candidato al Senado por Arkansas. Huckabee negó las especulaciones y continuó con su campaña. Huckabee apoya al Fair Tax, un presupuesto equilibrado con contención del gasto público, el combate del cambio climático y una reforma migratoria. Apoya también la contratación de trabajadores extranjeros para tareas agrícolas. Considerado como un conservador social, se opone al aborto, al matrimonio homosexual y apoya la pena de muerte. También apoya la llamada Patriot Act y el mantenimiento del centro de detención de terroristas en la base norteamericana de Guantánamo (Cuba). Ha expresado su apoyo a la teoría del creacionismo. El 11 de agosto de 2007 quedó segundo en el tradicional Straw Poll republicano de Ames, Iowa. Logró 2,587 votos, un 18,1% del total, frente al 31,5% del ganador, “Mitt” Romney, lo cual supuso un importante espaldarazo a su campaña presidencial. El 3 de enero de 2008 venció a todos sus contendientes en el Caucus de Iowa con el 34% de los votos. El 4 de marzo de este año fue el último aspirante a la candidatura presidencial del partido Republicano que se retiró. Se baraja su nombre como un fuerte candidato a ser el Vicepresidente en la papeleta que encabeza McCain.
11) John Sidney McCain III, de 72 años de edad, senador por el estado de Arizona, nació el 29 de agosto de 1936 en Coco Solo, Zona del Canal de Panamá, que entonces era todavía territorio de los Estados Unidos. Por eso es que puede llegar a ser presidente. Además, sus padres nacieron en los Estados Unidos.

Senador John McCain, veterano de Vietnam.
Fue muy condecorado como héroe de la guerra en Vietnam por haber soportado con estoicismo durante cinco años ser prisionero de guerra en Vietnam del Norte.
Durante muchos años ha sido un brillante político, de extraordinaria experiencia, tanto en el Congreso como en el Senado, en diferentes comités que eventualmente podrían estar relacionados con el ejercicio de la Presidencia de ese gran país.
Tanto su padre como su abuelo fueron famosos Almirantes de la armada estadounidense. Su padre fue John S. McCain II, quien comandó fuerzas norteamericanas en Vietnam mientras él era prisionero de guerra. Su abuelo, John S. McCain I, comandó aviones navales en la Batalla de Okinawa en 1945. Igual que su padre y su abuelo, John McCain III entró a la Academia Naval de Anápolis y se graduó en 1958. Después de haber estado casado con una modelo de Filadelfia, Pensilvania, de nombre Carol Sheep y de divorciarse de ella. Actualmente está casado en segundas nupcias con Cindy Hensley McCain, hija de un magnate cervecero una bonita mujer, delgada y rubia, cuya fortuna se calcula en más de 200 millones de dólares.
John McCain III es veterano y héroe de la guerra de Vietnam, y fue prisionero de guerra de 1967 a 1973, cuando fue liberado y pudo regresar a su país para primero ser candidato a congresista por Arizona y después candidato a Senador cuando renunció del Senado Barry Goldwater, un ex candidato presidencial Republicano de ultra derecha.
En el año 2000 fue aspirante a ser el candidato Republicano a la presidencia, pero no tuvo ningún éxito. En esta oportunidad, al principio de este nuevo intento por ser candidato y quizás sea electo presidente, los analistas políticos no se le concedían ni la menor posibilidad de ganar, pero después de una reñida campaña electoral y de ganar una serie de elecciones primarias, fue electo candidato Republicano el 5 de marzo del presente año pasado cuando sumó el número requerido de 1,191 delegados en las elecciones primarias en Texas, Ohio, Vermont y Rhode Island.
Después de haberse graduado en la Academia Naval de Annapolis, McCain se entrenó como aviador naval en Pensacola, Florida, y en Corpus Christi, Texas. Durante una práctica en Corpus Christi, su avión se estrelló contra la bahía, sin embargo logró escapar sin mayores lesiones, aunque le quedaron algunas cicatrices, a las que se sumaron otras en Vietnam, por lo que él ha dicho que tiene más cicatrices que Frankestein.
Cuando se graduó en Anápolis se incorporó a la unidad de ataque ligero de la Armada de Estados Unidos y el 26 de octubre de 1967,a la edad de 31 años, mientras realizaba su misión número 23, su avión, un A-4 Skyhawk, fue derribado sobre Hanoi por un cohete anti-misiles de los vietnamitas del Norte, y fue forzado a caer sobre el lago Truc Bach. Debido al fuerte impacto, McCain terminó herido en sus dos piernas y con un brazo roto. Cuando estaba inconsciente lo rodearon los soldados norvietnamitas y lo golpearon, lo patearon y lo despojaron de sus ropas. Así fue capturado y comenzó a ser torturado. Su pie izquierdo fue herido con una bayoneta y su hombro fue dislocado con la culata de un rifle. En ese estado fue trasladado a la cárcel de Hoa Lo Prison, también conocida como ?Hanoi Hilton? Una vez allí fue encerrado en una celda estrecha donde sólo lo sacaban para ser interrogado todos los días. Cuando se rehusaba a dar información a sus captores, era golpeado hasta que perdía el conocimiento. El hecho de que su padre fuese Almirante y Comandante en Jefe de las Fuerzas estadounidenses en el Pacífico, hizo que el gobierno de Hanoi viera una oportunidad de propaganda y le ofrecieron una liberación temprana si reconocía haber cometido crímenes de guerra. Sin embargo, McCain rechazó tratos de favor alegando que el código militar establece que los prisioneros son liberados en el orden en que fueron capturados, lo que le significó cinco largos años de prisión, y constantes golpes y torturas.
Las medidas del agujero en el que pasó los dos primeros años y medio de cautiverio, totalmente solo, eran dos metros por dos metros, donde debió soportar bayonetazos en los tobillos y ser colgado de las muñecas varias horas. Le rompieron de nuevo el brazo izquierdo y varias costillas. Cinco años después, el 15 de marzo de 1973, en la fase final de la guerra, fue puesto en libertad.
Cuando regresó a Estados Unidos todavía tenía que caminar con muletas y hasta la fecha tiene dificultad para mover uno de los brazos sobre el nivel del hombro. Por su heroísmo fue condecorado con la Estrella de Plata, la Legión de Mérito, la Cruz de Aviación por Servicio Distinguido, la Estrella de Bronce, y el Corazón Púrpura.
“Lo importante ahora es seguir adelante. No quiero vivir siendo el resto de mi vida un prisionero de guerra”, declaró al regresar a su país.
Una película de televisión titulada Faith Of My Fathers está basada en las memorias de McCain sobre sus experiencias como prisionero de guerra, y fue transmitida el día que se celebra el “Memorial Day”, 2005 por el canal A & E.
En 1976 fue asignado a un puesto decisivo para su futuro: enlace de la Marina con el Senado. En 1981 se retiró definitivamente de la Marina y se instaló en Arizona, el Estado donde nació su segunda esposa, Cindy. En Arizona se lanzó a la arena política y fue elegido para la Cámara de Representantes en 1982 y reelegido en 1984. En 1986, aprovechando el retiro del veterano senador Republicano Barry Goldwater, se presentó como candidato del Partido Republicano al Senado y ganó. Desde entonces ha sido reelegido en tres elecciones consecutivas, en 1992, 1998 y 2004. Ha sido presidente del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado (1997-2005) y del Comité sobre Asuntos Indígenas (2005-2007) y también ha sido un destacado miembro del Comité de Relaciones Exteriores.
Como Senador, se ganó rápidamente la reputación de ser un disidente de línea dura, haciéndose oír en el Senado cuando se han debatido asuntos de política internacional y Defensa, que son su punto fuerte.
McCain es uno de los más firmes apoyos de Israel en el Congreso. También ha apoyado resueltamente la Guerra de Irak de 2003 y cree que aunque tengan que permanecer allá cien años, las tropas estadounidenses no deben salir sin haber asegurado la victoria. También apoyó la Guerra del Golfo en 1991 y ha apoyado la mayoría de las decisiones del presidente George W. Bush en materia de política exterior. Pero al mismo tiempo censuró la tortura a los prisioneros en Irak y en la base de Guantánamo en la isla de Cuba.
En el año 2005 el senador McCain propuso una enmienda que lleva el nombre de “Enmienda McCain” a un anteproyecto de Defensa en un intento de encontrar un modo de llenar el vacío legal en las leyes antitortura ya existentes.
Ha ganado la reputación de ser un hombre que no se conforma con la línea establecida dentro de su partido. Es un firme opositor de la industria del tabaco y de la influencia del dinero en las campañas electorales, algo que le ha servido para ganar popularidad entre los medios de comunicación. Encabezó la lucha para reformar el uso de fondos en las campañas políticas a través del acta Campaign Finance Reform, también conocido como “Ley McCain-Feingold”, junto con el Senador demócrata Russ Feingold.
No tiene una postura demasiado conservadora en temas peliagudos como el matrimonio de los homosexuales y la inmigración ilegal. Aunque está en contra del matrimonio entre personas del mismo sexo, dice que no tiene problemas con la unión civil de los homosexuales y está trabajando en un proyecto para entregar paulatinamente la ciudadanía a los trabajadores ilegales que ya están en territorio de los Estados Unidos.
Si algo ha caracterizado al senador John McCain es su mal humor y ser outspoken (que habla lo que pìensa). Al presidente de Corea del Norte lo ha llamado “un pelele con zapatos de plataforma”; también dijo que la capital de Pakistán “apesta” y hasta hace poco se refería a los asiáticos como “gook”, un término peyorativo propio de la guerra de Vietnam.
Otra muestra de su carácter explosivo ocurrió en 1992. Ese año trascendió a la prensa una discusión entre él y el senador republicano “Chuck” Grassley, a quien le dijo: “Sabe, senador, yo creía que su problema era que no sabía escuchar. Pero no es eso. Su problema es que usted es un maldito idiota”. En 1998, al atacar al presidente William Clinton, McCain cometió un error, por el que después tendría que presentar sus disculpas, al burlarse en un evento público de Chelsea, la hija del presidente, y de la Fiscal General Janet Reno: “¿Por qué Chelsea es tan fea?” preguntó. Y él mismo se respodió: “Porque su padre es Janet Reno”. La revista Washingtonian lo puso como el segundo en la lista de los “con peor temperamento” en el Senado.
McCain empezó su campaña presidencial en el año 2000 como una especie de insurgente desconocido en busca de una reforma del sistema para excluir de Washington la influencia de fuertes intereses económicos. Avisó que el gobernador de Texas, George W. Bush, era el candidato oficial Republicano, por lo que le costaría mucho defender las posibilidades de una campaña seria dentro del partido. Y es que las diferencias fueron muchas. Mucho antes de que el Senador McCain se decidiera a competir por la nominación, Bush había acudido a sus contactos y había recaudado ya varios millones. Y no sólo eso. Su director de campaña, Karl Rove, había reclutado adherentes por todo el país y puesto en marcha el plan con el que ganaría la nominación. Antes de la primaria de New Hampshire, el gobernador Bush había recabado la suma de 57 millones de dólares. Esto contrastaba radicalmente con los sólo 9 millones de dólares reunidos por McCain.
“¡Hoy empieza nuestra cruzada nacional!”, proclamó entusiasta el Senador McCain después de su éxito en la primaria de New Hampshire, donde humilló a Bush al sacarle una ventaja de 16 puntos. “Vamos a arrebatar la política de las manos del Gran Capital y de los lobbies que han corrompido Washington. Vamos a devolver el poder a los ciudadanos estadounidenses”.
De allí a Carolina del Sur, donde se libraría el 19 de febrero de 2000 otra encarnizada batalla política que serviría para catapultar las aspiraciones de McCain o para volverlo a poner en su sitio, tras el espejismo de New Hampshire. El aparato del Partido Republicano se movilizó en favor de Bush y le aplastó en una campaña en la que hubo dinero, juego sucio y falsos rumores.
McCain se recuperó ganando la importante primaria de Michigan, pero la falta de liquidez de su campaña y el hecho de que en estados como California y Nueva York, ricos en delegados, no pudieran votar los independientes, hizo que el gobernador Bush se consolidara definitivamente como front-runner indiscutible después del Supermartes de marzo.
Tras apoyar activamente la reelección del presidente George W. Bush en 2004, el senador McCain ha vuelto a lanzarse a la carrera por la Casa Blanca para 2008. Ha propuesto la creación de un comité exploratorio que le permitirá reunir fondos en todo el territorio de los Estados Unidos. Para ello ha incorporado a varios operativos de campaña que trabajaron para Bush, con la intención de lograr esta vez el apoyo del aparato.
Ha llamado al Partido Republicano a “recuperar los valores conservadores de los que se ha separado”, proponiendo una revisión en el enfoque del partido y una reestructuración del mismo. Durante 2006 organizó y participó en 346 eventos, en los que reunió más de 10,5 millones de dólares para las campañas electorales de diversos candidatos, lo cual le garantiza un firme apoyo entre otros senadores y representantes de su partido a los que ayudó.
Todo esto le permite lanzarse esta vez como un insider dentro del aparato partidista y contar con poderosas redes de apoyo político y financiero. Para la nominación republicana tuvo enfrente duros rivales como el ex Alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani y el multimillonario ex gobernador de Massachusetts, Mitt Romney.
En 1993 le detectaron por primera vez un cáncer de piel y en el año 2000 le extrajeron un melanoma maligno del lado izquierdo de la cara del que se recuperó y en el lugar le implantaron un injerto que se le nota bastante.
El 21 de febrero de 2008 el diario The New York Times, publicó una nota titulada For McCain, Self-Confidence on Ethics Poses Its Own Risk en la que lo involucran en una relación amorosa clandestina con la lobbyista Vicky Iseman. Lo cual hay que decir que es por lo menos no aconsejable para una campaña conservadora presidencial. También hay que tener en cuenta que McCain ya fue exonerado en 1991 de un caso de tráfico de influencias, el caso “Keating”.
La reputación de McCain como maverick proviene de su apoyo a los derechos de los homosexuales, a los programas de trabajos para los inmigrantes ilegales, a las limitaciones de fondos de campañas políticas, sus visiones sobre los temas medioambientales y su oposición a la política sobre impuestos de la Administración Bush, llamada también Bush Tax cuts. McCain también ha criticado recientemente al movimiento “anticatolicismo”.
Si llegase a ganar la elección el 4 de noviembre del año en curso, iniciaría su mandato en enero del 2009, a los 72 años de edad, sería el presidente de mayor edad en la historia de los Estados Unidos, superando en dos años a Ronald Reagan.
Aunque algunos consideran que ya está muy viejo y fue operado de cáncer en la piel, se le considera un buen candidato para recuperar el prestigio que ha perdido el partido Republicano durante los dos períodos de George W. Bush, y que podría derrotar al candidato Demócrata si éste fuese el afroamericano Barack Obama. Pero las encuestas de opinión dicen que si fuese Hillary Clinton la candidata Demócrata, ella sí le ganaría.
(Continuará)