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MISCELÁNEA

Lunes, Junio 2nd, 2008

* Eliminación de aranceles
En vista de la alarmante situación de crisis social que está sufriendo el país, causada inicialmente por el alza consecutiva e incontrolable de los precios internacionales de los combustibles, que a su vez han producido el incremento de los precios de los alimentos de la canasta básica en el mercado local, el Gobierno de la República, a través del Presidente Álvaro Colom Caballeros, anunció ayer, en una conferencia de prensa que tuvo lugar en el Palacio Nacional de la Cultura, la eliminación permanente de los aranceles de importación a 10 productos, entre ellos 8 que son parte importante de la canasta básica. Los productos cuyos aranceles quedaron eliminados con esta medida son: leche en polvo, maíz amarillo, huevos de gallina, harina de trigo, harina de maíz, aceite vegetal comestible corriente, carne de pollo, arroz de segunda; y los fertilizantes y agroquímicos genéricos.
El mandatario anunció que la intención es suprimir los aranceles no por un tiempo delimitado, sino en forma permanente, con lo cual quedan eliminados los períodos de desgravación a esos productos en acuerdos comerciales, ya que tras la firma del Tratado de Libre Comercio (TLC), con Estados Unidos y Centroamérica, se establecieron plazos de hasta 18 años para poner a cero los impuestos de importación a ciertos productos y permitir el ingreso de montos específicos sin arancel o contingentes. ?Es una medida fuerte ?declaró el mandatario-, pero creo que es necesaria para fortalecer el sistema de mercado y el libre comercio?.
La medida es necesaria y adecuada en la situación de crisis de precios que se está viviendo, pero no se puede olvidar o desestimar lo que advirtió la directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Guatemalteco-Americana (AMCHAM), Carolina Castellanos, acerca del riesgo para los productores nacionales que no podrán competir con los precios de los productos de los Estados Unidos porque éstos gozan de subsidios del gobierno de ese país. ?Es bueno para Estados Unidos que sus productos entren a Guatemala sin aranceles ?declaró- pero hay que tomar en consideración que la razón de ser de los contingentes es proteger a los productores locales?. En lo cual tiene razón porque se refiere a la ventaja que tienen los productores estadounidenses que reciben subsidios sobre los productores guatemaltecos, que no tienen ningún subsidio, por lo que no pueden competir en los precios. Y agregó que la medida de suspender los aranceles no podrá tener buenos resultados si no se incentiva a los productores guatemaltecos?. Pudo haber dicho también que no se debe descuidar incentivar la producción nacional de esos mismos productos.
Por su parte, el ministro de Economía, Rómulo Caballeros, expresó que con esta medida desaparece la figura de los contingentes para esos productos según el acuerdo del TLC y agregó que tomará alrededor de tres días para que entre en vigencia la medida por el tiempo que llevará la publicación en el diario oficial, pero después los Estados Unidos podrá exportarlos a Guatemala sin ningún límite. Pero también especificó que continuarán en vigencia las medidas sanitarias y los controles a las importaciones.
Al decidir unilateralmente adoptar esta disposición, el Gobierno deberá informar a los demás países de Centroamérica y establecer las medidas necesarias para impedir que los productos ingresen a Guatemala a un precio bajo, pero después sean vendidos a precios más altos en los demás países centroamericanos donde todavía se aplican los aranceles.
El presidente Colom comentó luego que ya tienen un acuerdo con nueve federaciones de cooperativas para que importen y distribuyan productos de la canasta básica, con el apoyo financiero de tres bancos del sistema: Banrural, Banco de los Trabajadores y Crédito Hipotecario Nacional, e informó que ?las cooperativas ya están en capacidad de traer tres mil toneladas métricas mensuales de harina de maíz y mil toneladas métricas de harina de trigo?, con lo cual se espera que se bajarán los precios por lo menos de los huevos, las tortillas y del pan.
Reacción del sector privado
Todavía no se sabe cuál va a ser la reacción oficial del sector privado, pero por de pronto algunos de sus representantes han expresado su sorpresa y aconsejado cautela por el sorpresivo anuncio del Gobierno.
El presidente de la Cámara del Agro, Carlos Zúñiga, declaró que se debe garantizar la calidad de los productos agroquímicos que entren al país y que el beneficio llegue también a los agricultores y no quede en los intermediarios. El arancel actual de esos productos es menor al 5 por ciento y no existe en la importación de materias primas para su elaboración.
El director comercial de Molinos Modernos, Roy Weber, calificó de ?razonable? la medida tomada por el gobierno y afirmó que el sector que representa está de acuerdo. Reiteró la intención de seguir la política de disminución de precios a nivel local y trasladar la tendencia a la baja en el caso del trigo cuando lleguen las nuevas importaciones. Javier Zepeda, director ejecutivo de la Cámara de Industria de Guatemala dijo que la medida debe ser analizada y que espera que hoy se dará a conocer la postura de ese sector, pero prefirió no dar una opinión hasta no conocer todos los detalles. Peggy Contreras de Escobar, gerente general de la Asociación Nacional de Avicultores, manifestó que desconoce las medidas adoptadas por el gobierno, pero en el transcurso de hoy celebrará una reunión para analizar el tema. ?Queremos saber de qué partidas arancelarias se habla. Necesitamos más detalles?, declaró.
* Fracaso de otra iniciativa
Lo más probable es que no vaya a contar con el apoyo necesario la iniciativa del diputado Alejandro Sinibaldi, del partido Patriota (PP) para reducir el Impuesto al Valor Agregado (IVA) y exonerar del Impuesto a la Distribución del Petróleo (IDP) y el diesel, que se discutirá hoy en el pleno del Congreso de la República, porque se van a oponer a su aprobación dos de las bancadas más numerosas, las de los partidos Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), actualmente en el gobierno, y la del partido Gran Alianza Nacional (GANA), que entre las dos suman 74 diputados entre 158.
El diputado Mario Taracena Díaz-Sol, jefe de la bancada del UNE calificó la propuesta de ?ridícula y absurda?, porque -según él- la reducción de Q.5 por galón de diesel su efecto sobre el costo del diesel sería de corto plazo. Y agregó: ?El precio del barril de petróleo seguirá subiendo y con él los precios de las gasolinas? Y con su característica sorna preguntó: ?¿Qué harán cuando ese costo rebase la reducción? ¿Que invadamos Kuwait??. Y enfatizó que, en cambio, el Estado ser varía afectado por percibir menos ingresos. En base a esto mismo, también se va a oponer a la aprobación la bancada del partido Unionista (PU), que tiene sólo siete diputados.
A pesar de que el GANA también presentó otra iniciativa de ley para eliminar el IDP y rebajar el IVA al diésel, ya se sabe que su bancada va a votar en contra, porque el jefe de su bancada, diputado Jaime Martínez, alegó: ?No nos tomaron en cuenta, me habría gustado reírme de ellos y presentar uno en conjunto, pero ellos prefirieron ir sólos?.
Lo cual fue justificadamente criticado por la siempre activa jefa de la bancada del PP, diputada Roxana Baldetti, al decir que no se trata de ?pleitos de partidos, ni de protagonismos, sino de ayudar a la población a paliar un poco la crisis?. Y con toda la razón del mundo agregó: ?Esperemos que reflexionen, porque no se puede perjudicar a los guatemaltecos por un berrinche?.
Pero les podría apostar a que la iniciatuva del diputado Sinibaldi no será aprobada en la sesión de hoy, ni en la de mañana o en la de cualquier otro día, porque la bancada del partido UNE, actualmente en el poder, alega que si se aprueba se impedirá al “gobierno de Álvaro Colom” invertir en obras sociales el dinero que se recauda por medio de esos impuestos. Por lo cual habría que preguntar si en este momento crítico que está viviendo el país esas supuestas y eventuales obras sociales hipotéticas son más importantes y urgentes que el hambre que ya está comenzando a padecer el pueblo de Guatemala. ¡Y con el hambre del pueblo no se juega!
No hay que olvidar que no sólo han aumentado los precios de los combustibles como la gasolina y el diésel, sino también los precios del transporte y todos los de los productos de consumo. Y es indudable que este encarecimiento generalizado va a generar aún más pobreza en nuestro país en el que abundan la pobreza y la pobreza extrema.
Podría ser razonable decir que las rebajas del impuesto a los combustibles podría impedir las hipotéticas futuras obras sociales del gobierno, o que no resuelve nada con eliminar el impuesto, pero tengo entendido que lo que ha propuesto eliminar el diputado Sinibaldi es lo que corresponde a los aumentos de los precios que estos combustibles han venido teniendo por los constantes incrementos de la OPEP al precio del barril de petróleo. Y creo que con esos fondos no contaba el gobierno para planear sus futuras obras sociales hipotéticas.
Por otra parte, la Corte de Constitucionalidad (CC) ya declaró en una oportunidad que el IVA sobre el precio de los combustibles es inconstitucional porque duplica la tributación, no obstante lo cual el anodino gobierno del “conejo” Berger (que si se analiza fríamente fue más nefasto que el del “pollo ronco” Portillo) lo volvió a poner en vigencia sin importarle la opinión de la CC. Y si encima de esto el gobierno ahora le saca raja al constante aumento en el precio internacional del barril de petróleo y por ende de sus derivados como la gasolina, el diésel y el gas, mientras que el consumidor paga los caprichosos aumentos de la OPEP, es una evidente injusticia. Ésta sería una buena oportunidad para que el gobierno de Colom aproveche para anular el IVA a estos productos, no sólo para beneficio de los consumidores de la gasolina, el diésel y el gas, sino también para todos los que más tarde pagan en los mercados en los aumentos de los precios de los alimentos.