Archive for Noviembre 29th, 2008

Lima, señorial capital

Sábado, Noviembre 29th, 2008

Restaurante Astrid & Gastón

En esta foto nos está recibiendo la guapa y simpática recepcionista del restaurante, cuyo nombre no recuerdo, lamentablemente.
En este famoso restaurante es indispensable hacer reservación previa, para lo cual llamé por teléfono desde Guatemala para cenar la primera noche que estuvimos en Lima para celebrar el inicio de nuestro largo viaje a la Patagonia Argentina y a la ciudad de Ushuaia, en “el fin del mundo”. La fama de la excepcional calidad del restaurante Astrid & Gastón ha merecido que en corto tiempo ya tenga sucursales en Santiago de Chile, Bogotá, Cracas, Quito, Madrid y Panamá. Y pronto tendrá otra en el Distrito Federal de México.
La primera cena de nuestra breve escala en Lima tenía que ser en el excelente restaurante Astrid & Gastón que, en mi opinión -que comparten conmigo muchos gourmets o gastrónomos internacionales-, es uno de los mejores que hay en el continente americano y probablemente en todo el mundo. Pero en vista de que a ese restaurante no se puede simplemente “caer” sin reservación, yo la hice por teléfono desde Guatemala. Y al llegar nos recibió muy amablemente esta guapa recepcionista a quien ya habíamos tenido el gusto de conocer en la primera visita que hicimos, hace cuatro años; y la última noche que estuvimos en Lima después de cenar nos despidió con un cordial abrazo, como se puede ver en la siguiente foto.

Ser despedidos en esta forma por una guapa mujer como ésta en un excelente restaurante como Astrid & Gastón es un doble placer que disfrutamos a plenitud.
Al despedirnos la invité a venir a conocer Guatemala y pasar aquí unos cuantos días y me prometió que lo hará pronto. Le respondí que más vale que lo haga muy pronto, porque ya tengo 80 años y no creo que vaya a poder esperarla mucho tiempo.

Como impenitente gastrónomo o gourmand que soy, la primera y la última cena en Lima tenían que ser en el excelente restaurante Astrid & Gastón -¡naturalmente!-, porque lo considero uno de los mejores del continente americano y, probablemente, de todo el mundo.

Cumpliendo con su función profesional, el atento y servicial maître de Astrid & Gastón Ronald Rodríguez nos recomendó los platillos a escoger esta vez.

Durante la mañana siguiente a nuestra llegada a Lima hicimos una visita de rigor a la majestuosa Plaza Mayor de la ciudad para volver a ver los señoriales edificios coloniales que la rodean. En esta foto estamos mi querido hijo menor, Alejandro Palmieri Waelti, acompañando a su viejo padre, el veterano periodista Jorge Alejandro Palmieri García, quien pocos días después cumplió 80 años de edad en Buenos Aires.

Este es el majestuoso Palacio del Gobierno la República del Perú. Como tal es sede de los tres poderes que conforman el Estado Peruano. Así, el Poder Ejecutivo tiene su sede en el Palacio de Gobierno ubicado en la Plaza Mayor.
El Poder Legislativo constituido por el Congreso de la República y el Poder Judicial con su órgano de mayor jerarquía, la Corte Suprema de Justicia, también se encuentran en la ciudad. En estos días están enarboladas las banderas de los países que en los próximos días participaron en la Cumbre de la Asian Pacific Economic Community (APEC).
Todos los ministerios tienen su sede principal en la ciudad de Lima. En el ámbito internacional, la ciudad es también sede de la Secretaría General de la Comunidad Andina de Naciones y la Comunidad Sudamericana de Naciones, entre otras organizaciones regionales e internacionales. El presidente de la República es actualmente el veterano político aprista Alan García Pérez, quien fue sorpresivamente reelecto en las últimas elecciones a pesar de que su primer gobierno (1985-1990) fue poco menos que desastroso porque dejó al país con la más alta inflación que ha tenido en toda su historia. Esta visita a Lima, aunque breve, nos dejó un recuerdo sumamente grato.

Este es el hermoso Palacio Municipal de la ciudad Lima, capital del Perú, así como la más grande e importante del país.
Lima es la capital de la República y del departamento de Lima. La ciudad está ubicada en la costa central del territorio del país, a orillas del Océano Pacífico, en los valles de los ríos Chillón, Rímac y Lurín. Forma un área urbana continua con el puerto del Callao. Fue fundada el 18 de enero de 1535 por el conquistador español Francisco Pizarro como “Ciudad de los Reyes” y fue la capital del Virreinato del Perú durante la colonia española y después de la independencia pasó a ser la capital de la República del Perú. Según el censo de 2007 la población de Lima es de 7.605,742 habitantes; sin embargo, el área metropolitana integrada por Lima y Callao alberga a 8.482.619 habitantes, lo que equivale al 30% de la población peruana. Es la quinta ciudad más grande de América Latina y está entre las 30 áreas urbanas más grandes del planeta.

Este es el Palacio Arzobispal de Lima, situado en uno de los costados del Palacio de Gobierno y enfrente del Palacio Municipal.
No vive mal “Su Eminencia” el cardenal Arzobispo de Lima, como se puede ver. Tal parece que los jerarcas católicos peruanos han olvidado o les importa muy poco la humildad de Jesucristo.

Lima es una metrópoli de grandes contrastes entre la arquitectura colonial y la arquitectura moderna, como la de estos edificios entre los que destaca el hotel Marriott, con vista al Océano Pacífico, en la zona residencial de Miraflores.

Enfrente del hotel Marriott y con una espléndida vista al Pacífico hay un modernísimo centro comercial que se llama Larco Mar abajo de las escaleras en las que se encuentra Alejandro en esta foto.

Me dio mucho gusto ver en una plaza cerca del hotel Lima-Meliá este monumento dedicado a Guatemala, pero me parece lamentable que el mapa de nuestro país esté tan desfigurado que ni se parece a nuestra geografía. Creo que el embajador de Guatemala debería pedir que lo corrijan.

Peor aún me pareció que en este monumento, supuestamente dedicado a Guatemala, predomine un busto del general hondureño Francisco Morazán y que le llamen “libertador y padre de la patria centroamericana”. ¿Es que no se les pudo ocurrir escoger a un personaje guatemalteco en vez de un controvertido hondureño?

¿De dónde sacaron que el general Morazán fue “libertador y padre de la patria centroamericana”? El embajador de Guatemala en Perú debería aclarar este punto a los peruanos porque no hay derecho para que un militar hondureño ocupe ese lugar en un monumento dedicado a nuestra patria. ¡Protesto!

La Cebichería La Mar pertenece a la cadena de restaurantes de Astrid & Gastón y está de moda en Lima y para todos los visitantes a esta ciudad es indispensable ir a comer allá. Es tan buena que ya tiene sucursales en varias capitales del mundo, tales como Bogotá y en la Colonia Polanco del Distrito Federal de México.

Esta es una fotografía al estilo paparazzi del perfil de la guapa recepcionista de la cebichería La Mar. No se por qué razón al verla así me recordó a la actriz Jennifer López (J. Lo). ¿No les parece que tiene un parecido cierta parte prominente de su anatomía?

Me pareció tan atractiva esta recepcionista de la cebichería La Mar que no pude resistir la tentación de ir a conocerla y me acerqué a saludarla. Se llama Hireny y no es peruana, sino dominicana. Como ustedes podrán comprender, la invité a venir a pasar unos cuantos días a Guatemala. ¡Hay que promover el turismo!

La guapa Hireny posó entre Alejandro y su viejo papá mientras los meseros y los cantineros hacían relajo por detrás debido a que se pusieron celosos la atención que le estábamos prestando.

Este es un aspecto del comedor de la cebichería La Mar que es tan popular que todos los días abre sus puertas a las 12:30, pero si uno no ha hecho reservación y llega después de las 12:35 será casi imposible que consiga una mesa antes de las 3 o las 4 de la tarde. Nosotros comprobamos que su prestigio es merecido porque los mariscos que sirven son excelentes y están muy frescos. Si viajan a Lima les aconsejo ir a visitarlo.

Estos son algunos de los diferentes deliciosos cebiches peruanos que sirven en la cebichería La Mar. Como es bien sabido, el cebiche peruano es muy especial porque allá hay pescados y mariscos muy frescos y tienen una enorme variedad de insumos.

El bar del restaurante La Mar está muy bien surtido y tiene excelentes cantineros, uno de los cuales me preparó un Pisco Sour endulzado sin azúcar en atención a mi diabetes mellitus.

Fachada del magnífico Museo Rafael Larco Herrera
Durante la tarde fuimos a visitar detenidamente este museo. Fundado el 28 de julio de 1926 por el arqueólogo peruano Rafael Larco Hoyle, en homenaje a su padre, ex vicepresidente de la República y ex ministro de las carteras de Relaciones Exteriores y de Hacienda, el Museo Larco exhibe de manera cronológica 4000 años de la historia del Perú precolombino. Rodeado de hermosos jardines, se encuentra situado dentro de una mansión virreinal que data del siglo XVIII, construida sobre una pirámide precolombina del siglo VII. Presenta la más fina colección de oro y plata del antiguo Perú, así como la famosa colección de arte erótico, uno de los atractivos turísticos más visitados del Perú. El Museo Larco es uno de los pocos museos en el mundo donde los visitantes pueden recorrer su depósito y apreciar los 45,000 objetos arqueológicos debidamente clasificados, lo cual constituye una experiencia inolvidable. En los jardines, no se debe perder el acogedor Café del Museo y la tienda con réplicas certificadas de las más importantes piezas de la colección del museo.
Las obras de arte precolombino del Museo Larco han sido exhibidas en los más prestigiosos museos del mundo y son consideradas íconos del arte precolombino a nivel mundial. Actualmente, la directora del museo y presidenta de la Asociación Rafael Larco Hoyle es la señora Isabel Larco de Álvarez Calderón, hija del fundador y nieta de quien este excepcional museo lleva su ilustre nombre.
Este magnífico museo tiene salas de la cerámica de las diferentes etapas culturales y de los metales, porque a diferencia de los Mayas, los aborígenes peruanos practicaban la minería y trabajaban con el oro y la plata, como se puede apreciar en estos preciosos trabajos tanto de cerámica como de oro y plata.

El acabado de las piezas de cerámica es excepcional, mucho mejor que el de los Mayas y los Aztecas, como ustedes pueden ver. Los razgos del rostro de este personaje lo demuestran.

Hay una gran diferencia entre los acabados de las obras de cerámica de las diferentes culturas precolombinas del Perú y la cerámica de los Mayas y los Aztecas, los cuales eran más rústicos. Estas piezas parecen obras del arte moderno.
No hay que creer que la cultura Inca es la única que se conoce en la historia precombina peruana. En este estupendo Museo Larco hay también salas de arte lítico de las culturas Chavín, Cupisnique, Pallasca, Callejón de Huaylas, Mochica, Cuzco colonial y Pacopampa; sala de arte textil y joyería Mochica, Orfebrería del sur del Perú, Platería Chimú. Aunque la historia de la ciudad de Lima se inicia en 1535 con su fundación española, en los territorios que forman el valle del río Rímac, Chillón y Lurín se formaron varios asentamientos preincas. Vestigios de herramientas como los encontrados en Chivateros dan cuenta de los primeros habitantes de estos territorios. Posteriormente se construyeron centros ceremoniales o huacas, muchas de las cuales se mantienen en pie en la actualidad y están diseminadas por toda la ciudad, lo que explica que fue muy amplio el territorio que ocuparon estos establecimientos. Ya durante estos años se apreciaba una fuerte influencia de la Cultura Chavín, que se desarrolló al norte en el actual departamento de Ancash.
La cultura Maranga y la cultura Lima fueron las que se establecieron y forjaron una identidad en estos territorios. Durante esas épocas se construyeron los santuarios de Lati (actual Puruchuco en el distrito de Ate) y Pachacamac (actual distrito de Pachacámac). Estas culturas fueron conquistadas por el Imperio Wari, durante el apogeo de su expansión imperial. Es durante esta época que se construyó el centro ceremonial de Cajamarquilla. Ante la declinación de la importancia Wari, las culturas locales volvieron a adquirir autonomía, destacando la cultura Chancay. Poco tiempo después serían anexados ante la expansión del creciente Imperio Inca. Pachacámac fue un importante centro religioso antes de la llegada de los españoles.

A diferencia de los Mayas, los incas trabajaban la plata y el oro. Estos son adornos que usaba uno de los jerarcas de alguna de las diferentes culturas.

Las diferentes culturas que antecedieron a la conquista española explotaron la minería y había orfebres que trabajaban el oro, como se puede comprobar al visitar el famoso Museo del Oro que se encuentra a corta distancia de Lima.
Es famosa una sala de Cerámica Erótica que se encuentra en la parte baja del museo, en la cual pudimos ver lo que se considera otro récord mundial: vasos eróticos correspondientes a la cultura Salinar, que apareció 500 años a.C. Es interesante anotar que en el centro del Perú se encontró el más importante centro de representaciones eróticas de América y fueron los indios mochicas quienes dejaron la colección más grande del mundo de vasos eróticos.

Además de haber sido tan eróticos, parece que los indios mochicas se creían superdotados.

La postura antigüa de cajón que todavía es usada por la mayoría de personas que tienen escasa imaginación.

Otra de las diferentes poses del aparente “Kama Sutra” de los Mochicas que, como sabemos, son herencia ancestral desde los tiempos de Adán y Eva.

No cabe duda que tenía razón quien dijo alguna vez que “no hay nada nuevo bajo el sol” porque hace 500 años que los mochicas hicieron estas obras y a juzgar por esta Cerámica erótica, se siguen practicando las mismas cosas. Lo cual demuestra que Mónica Lewinsky no hacía nada nuevo en sus encuentros clandestinos con el ex presidente estadounidense William Clinton.